Opération de sauvetage sur le ferry Norman Atlantic

Lundi 29 décembre 2014 à 09h25


Les autorités maritimes italiennes, grecques et albanaises ont lancé une vaste opération de sauvetage en mer pour récupérer près de 200 personnes, toujours prises au piège ce lundi matin sur le pont d'un ferry qui a pris feu dimanche en mer Adriatique avec 478 personnes à son bord.

Vers 07h40 heure locale (06h40 GMT) ce lundi, la marine militaire italienne indiquait que 290 personnes avaient été récupérées par les hélicoptères et les navires envoyés sur place pour secourir les passagers et membres d'équipage du Norman Atlantic, en majorité des Grecs. Cent quatre vingt-huit personnes étaient toujours à bord lundi matin, ballottées par une mer démontée, souffrant du froid après avoir respiré des heures durant la fumée de l'incendie désormais circonscrit.

Le sinistre a fait un mort, un passager grec, qui a glissé au moment d'embarquer sur une chaloupe. Les premiers rescapés sont arrivés dans la nuit de dimanche à lundi à Brindisi, dans le sud-est de l'Italie, à environ 40 milles (environ 75 km) de la position estimée du ferry en mer Adriatique, ou plus au sud à Otranto.

La marine militaire italienne, qui coordonne les secours, et les autorités maritimes grecques ont assuré des rotations, 34 au total, selon les garde-côtes, pour venir au secours des passagers pris au piège du navire en flammes. Six hélicoptères de la marine italienne ont assuré les évacuations, avec un maximum de six ou sept personnes par rotation et des conditions encore plus délicates de nuit.

La plupart des rescapés sont indemnes mais souffrent d'hypothermie ou de problèmes respiratoires, selon les sauveteurs interrogés par les médias italiens. Un second navire militaire devrait arriver près du ferry ce matin, selon cette source.

Le feu s'est déclaré sur le ferry dimanche à l'aube dans l'emplacement réservé aux véhicules, par une mer démontée et des vents violents, alors que le bateau assurait la liaison entre Patras, dans le sud-ouest de la Grèce, et Ancône, dans l'est de l'Italie.


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