Un spécimen rare de baleine échoué en Australie

Mercredi 15 avril 2015 à 11h20

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Un spécimen rare de rorqual d'Omura s'est échoué sur une plage australienne, à la grande joie des scientifiques qui en savent très peu sur l'espèce, ont annoncé les autorités mardi.

C'est la seconde fois seulement qu'une de ces baleines, dont l'espèce n'a été identifiée qu'au début des années 2000, est aperçue en Australie. Le spécimen a été retrouvé sur une plage isolée près d'Exmouth, à près de 1.300 km au nord de Perth, après le passage le mois dernier sur la région du cyclone tropical Olwyn.

"Cette découverte est très importante pour les spécialistes des baleines de l'Etat d'Australie-Occidentale et pour les chercheurs du monde entier car le rorqual d'Omura a été si peu observé qu'on ne sait que très peu de choses sur lui", a commenté le ministre de l'Environnement de cet Etat, Albert Jacob. "Le rorqual d'Omura n'a été décrit dans un journal scientifique pour la première fois qu'en 2003", a-t-il poursuivi, ajoutant que ce cétacé n'évoluait apparemment que dans les eaux tropicales ou subtropicales.

Les rorquals sont des baleines à fanons (par opposition aux baleines à dents), dont la gueule est dotée de lames cornées qui forment une espèce de store suspendu à leur mâchoire supérieure. Grâce à elles, elles "piègent" leurs proies, de petits crustacés, avant de recracher les grandes quantités d'eau avalées en même temps. La Balaenoptera omurai, ou rorqual d'Omura, présente outre son patrimoine génétique spécifique, des particularités entre autres au niveau du crâne. Elle possède, par rapport aux autres, un plus petit nombre de lames de fanon.

"Les connaissances que nous pourrons tirer de ce spécimen nous aideront à mieux comprendre la distribution régionale de l'espèce", a ajouté le ministre. D'après l'Union internationale pour la conservation de la nature, seule une poignée de ces cétacés ont été observés, en mer du Japon et en mer des Salomon.


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