Championnat du monde de paddle au Mexique

Mardi 12 mai 2015 à 10h00

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CRTB / Torset Pierre

Ancêtre du surf moderne, le stand up paddle (SUP), qui consiste à pagayer debout sur une planche, a fait un retour loisir sur les plages il y a une dizaine d'années avant de séduire le monde sportif.
 

Toute cette semaine, les meilleurs « supeurs » de la planète se donnent rendez-vous à Sayulita, au Mexique, pour la 4e édition de leurs Championnats du monde. Au début de l'histoire, les rois polynésiens surfaient les vagues sur de larges planches en bois, aidés d'une pagaie. Le retour aux sources date du milieu des années 2000, quand certains surfeurs utilisent le "SUP" pour s'entretenir. La mode est lancée. D'autant que contrairement au surf, on peut pratiquer n'importe où, avec ou sans vague. "J'ai découvert ce sport il y a 3 ans, à Cannes. J'ai été attirée par des gens qui marchaient sur l'eau. Dès que j'ai mis les pieds sur la planche, ça a changé ma vie", raconte Céline Guesdon, infographiste de 36 ans, qui va participer à ses 2es Mondiaux. En France, selon une estimation de 2014, il y aurait entre 45.000 et 50.000 pratiquants pour un millier de licenciés, indique la Fédération française de surf, dont le stand up paddle est l'une des 7 disciplines.

Atout principal de ce sport: sa simplicité et sa facilité à pratiquer. "Avec du matériel adapté, en 5 minutes on peut en faire. Et il n'y a pas de limite à la progression", explique Eric Terrien, 33 ans, l'un des précurseurs de la discipline, qu'il a découverte en Australie en 2007. Eric Terrien vit désormais de sa passion et est déjà double médaillé de bronze mondial: "C'est un mélange de surf, on est debout, on utilise une pagaie, c'est physique, il faut jouer avec les éléments, les vents, les courants". Surfeur dans l'âme, Eric Terrien aime les destinations de rêve comme Hawaï, l'Indonésie. Mais grâce au stand up paddle, il a découvert d'autres univers. "Ca ne me serait pas venu à l'idée de passer une semaine en Bavière pour faire ma discipline !"


Deux générations se côtoient sur les compétitions, celle des trentenaires comme Terrien, déjà aguerris au sport quand ils ont découvert le stand up paddle, et celle des moins de 20 ans, qui ont grandi avec ce sport. Arthur Daniel a 19 ans et s'est envolé pour le Mexique, où 12 titres seront à glaner dans 5 catégories, sur des courses techniques, de longue distance et de surf, avec des départs et arrivées en sprint sur la plage. "Il y a 7 ans, je ne savais même pas ce que c'était. Ca ne m'attirait pas, et puis les planches se sont développées, c'est devenu plus proche du surf ", dit-il.
L'équipe de France compte une vingtaine d'athlètes. Sept seront au Mexique la semaine prochaine, dont les champions du monde Antoine Delpero (2012) et Titouan Puyo (2014).
 


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