L'Hydroptère pour un record du Pacifique

Lundi 25 mai 2015 à 10h24

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L'Hydroptère d'Alain Thébault à l'assaut d'un record sur le Pacifique. 


"C'est comme un tapis volant!" affirme Alain Thébault à propos de son trimaran ailé, l'Hydroptère, avec lequel il veut tenter début juin de battre le record de la traversée entre Los Angeles et Honolulu.

Au large de San Pedro, sous un ciel radieux, l'Hydroptère accélère et approche des 30 noeuds (55 km/h). Le trimaran de 18,28 mètres, qui peut filer deux fois plus vite que le vent, se dresse sur ses ailes griffant l'eau, repliées à 45 degrés sous les foils.
C'est la première sortie depuis trois mois et d'ici à quelques jours, le bateau qui a déjà battu un record de vitesse à la voile en 2009 à plus de 50 noeuds (92,6 km/heure) tentera de franchir le record établi par Olivier de Kersauson en novembre 2005 sur Geronimo: rejoindre Hawaï depuis la Cité des Anges en moins de 4 jours, 19 heures et 31 minutes.

"La première difficulté sera de faire tenir les structures. On a déjà été à +100 à l'heure+, mais sur mer plate", souligne le navigateur. "Il faudra bien travailler la stabilité en vol, à entre 20 et 29 noeuds avec trois mètres de houle", ajoute Thébault. "Et puis ne pas percuter d'objet flottant". Début juin, la "fenêtre météo" sera favorable avec notamment une pleine lune qui offrira de la visibilité la nuit. Et surtout, les obstacles financiers et légaux sont au moins temporairement surmontés.

 


Trois ans d'efforts  


Il aura fallu trois ans d'efforts et de faux départs pour y arriver. Pour financer ce défi, Alain Thébault, 52 ans, a dû vendre sa maison, avec la bénédiction de ses trois filles, promet-il.
Depuis, il a aussi trouvé les derniers fonds qui lui manquaient auprès de la Fondation Prince Albert II de Monaco et de l'Institut océanographique Paul Ricard, entre autres sponsors.
L'Hydroptère, dont on peut suivre les aventures sur le site internet devrait aussi longer et filmer le "great garbage patch", une nappe de détritus plastiques qui s'est accumulée au milieu de l'océan et qui aurait la taille de l'Etat du Texas.
Pour la traversée, six personnes seront à bord: Thébault devrait notamment être entouré du fidèle Jacques Vincent et de James Spithill, vainqueur de la dernière Coupe de l'America sur un AC72, un autre catamaran volant.


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