La 1ère photo sous-marine à l'honneur

Lundi 21 septembre 2015 à 08h16

L'Observatoire océanologique de Banyuls-sur-mer (Pyrénées Orientales), a rendu hommage ce week-end au biologiste Louis Boutan, auteur en 1893 de première photo mondiale sous-marine, dans le cadre des journées européennes du patrimoine.


C'est sur le site de l'Observatoire, fondé en 1881 et d'abord appelé Laboratoire Arago, que ce cliché a été pris. Aujourd'hui affiliée à l'Université Pierre et Marie Curie et du CNRS, la station abrite quatre laboratoires de biologie marine. Elle est située dans une réserve de très grande biodiversité méditerranéenne près de la frontière espagnole.

Cette toute première photo montre "un herbier de posidonies, des plantes qui poussent dans l'eau, offrant toute la biodiversité de la Méditerranée", explique le directeur de l'Observatoire, Vincent Laudet.

"Louis Boutan, qui était initialement zoologiste, a pris des photos lui-même, explique M. Laudet. Son coup de génie a été d'avoir tout organisé sur place pour réussir à mettre au point ces clichés", citant tout le matériel nécessaire à leur prise et développement.

L'autre coup de génie, selon ce scientifique, a été de "construire le 1er flash sous-marin étanche" pour pouvoir montrer le fonds des mers.

Six ou sept de ses photos sont visibles dans le cadre d'une exposition. On y suit aussi l'histoire des "scaphandriers pieds lourds" arpentant le fond des mers.

Pour ces journées du patrimoine, l'observatoire a fait appel à Jacques Abdoun, scaphandrier pieds lourds, pour plonger dans la baie avec un matériel ultra sophistiqué. Il a refait deux des clichés de Bouton: l'un montrant un scaphandrier et l'autre du scaphandrier arborant un écriteau.

L'exposition, enrichie d'autres clichés d'époque notamment, devrait partir en principe l'an prochain à Paris à l'Université de Jussieu.

Le Laboratoire Arago accueille chaque année une centaine de chercheurs du monde entier et plus de 1000 étudiants.


 


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