La Floride, le refuge des lamantins

Jeudi 14 janvier 2016 à 14h34

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Le lamantin devrait être retiré de la liste des espèces en danger car sa population a fortement augmenté, tout particulièrement en Floride, a estimé cette semaine un organisme public américain.


Sous licence creative commons Claude Valette

Ce mammifère herbivore marin au corps massif gris, doté de deux petites nageoires antérieures et d'une nageoire caudale, aussi appelé vache de mer, a été inscrit sur cette liste il y a près de cinquante ans. Sa population avait beaucoup diminué à cause d'une chasse à outrance et de collisions avec des bateaux.

"La recrudescence du lamantin est incroyablement encourageante et est un témoignage marquant des actions de conservation entreprises par beaucoup", a commenté Cindy Dohner, directrice de l'Agence américaine de protection animale (Fish and Wildlife Service, FWS).

Au début de la surveillance aérienne en 1991, 1.267 lamantins avaient été décomptés en Floride, selon la FWS. Ils sont aujourd'hui plus de 6.300.

La population totale est estimée à 13.000 lamantins, en comptant ceux vivant dans les eaux caribéennes et le long des côtes de Colombie, du Venezuela et du Brésil.

Grâce à des "améliorations importantes dans les conditions de vie et de l'habitat et la réduction des menaces directes", la population des lamantins en Floride a quintuplé en 25 ans.

Par conséquent, la FWS a proposé de rétrograder le mammifère marin à la catégorie d'espèce "menacée". Le public a jusqu'au 7 avril pour s'exprimer sur cette proposition.

Les lamantins vivent en eaux peu profondes et doivent remonter respirer à la surface toutes les quinze minutes environ. Ils peuvent mesurer quatre mètres de longueur, peser jusqu'à 600 kilos et vivre une quarantaine d'années. Certaines organisations de protection de l'environnement, comme le "Save the manatee Club" (Club pour sauver le lamantin), sont opposées à ce changement de statut. Elles considèrent que de nombreuses menaces existent toujours et que les décès ont été élevés ces dernières années.

 


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