Plus d'orques élevés en captivité pour SeaWorld

Samedi 19 mars 2016 à 13h11

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Les parcs d'attraction SeaWorld ont annoncé jeudi la fin de l'élevage d'orques en captivité, vivement critiqué par les défenseurs des animaux.


sous licence creative commons Ted Chi

Les visiteurs pourront néanmoins continuer à observer ces majestueux mammifères jusqu'à la disparition de la génération actuelle, a précisé le groupe américain dans un communiqué. "Les orques dont nous nous occupons actuellement seront les derniers à Seaworld", a affirmé SeaWorld, qui détient sept de ces énormes cétacés à Orlando (Floride, sud-est), cinq à San Antonio (Texas, sud) et onze à San Diego (Californie, ouest).

Ces animaux âgés de 1 à 51 ans sont une attraction touristique majeure, mais de nombreuses associations déplorent le fait qu'ils vivent dans des bassins trop petits, ne reçoivent pas l'alimentation qui leur convient ou participent à des spectacles pour divertir le public. "Nous n'avons plus prélevé d'orques dans leur environnement naturel depuis près de 40 ans. Nous décidons d'aller plus loin et de cesser l'élevage à compter d'aujourd'hui", a expliqué le groupe.

Seaworld a par ailleurs promis de donner 50 millions de dollars sur cinq ans pour le sauvetage et la réinsertion des animaux marins et pour financer une campagne de sensibilisation avec la société protectrice des animaux The Humane Society of the United States.
Cette association, ainsi que le groupe People for the ethical treatment of animals (Peta), ont salué la décision de SeaWorld.
Aucun nouveau parc Seaworld à travers le monde ne pourra accueillir d'orques, a précisé l'entreprise.

A compter de l'année prochaine à San Diego et de 2019 en Floride et au Texas, les mastodontes noir et blanc seront désormais présentés au public d'une manière "nouvelle, inspirante et naturelle" et cesseront d'être mis en scène dans des pirouettes et autres performances devant le public.


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