Grande parade sur la Loire pour l'anniversaire du célèbre Belem

Lundi 6 juin 2016 à 17h34

"Une journée magique": précédant une flotte éclectique composée de vieux gréements et d'embarcations de tous types, le Belem, trois-mâts classé monument historique, a paradé pendant six heures samedi sur la Loire, de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) à son port d'attache, Nantes, où il a été mis à l'eau il y a tout juste 120 ans.


Voiles fermées et moteur allumé, le Belem a largué les amarres peu avant 13H00, avec à son bord seize membres d'équipage et une quarantaine de stagiaires, participant aux différentes tâches, de la corvée de vaisselle au hissage de voiles.

Dans le sillage de l'ancien navire marchand, construit par les chantiers Dubigeon à Nantes en 1896, et désormais bateau école, une flotte éclectique et impressionnante de plusieurs dizaines d'embarcations, qui chacune à son tour fait retentir sa corne de brume.

Bateaux de patrimoine, de pêche et portuaires, voiliers, avirons ou pneumatiques, remorqueurs de la Loire, "on se retrouve même à partager la navigation avec des vieux gréements, des navires portuaires antérieurs au Belem, qui ont peut-être travaillé ensemble. Ce sont en quelque sorte des retrouvailles", déclare le commandant du navire de prestige, Aymeric Gibet.

Sur la "photo de famille", figurera le plus vieux bateau de plaisance français, également Nantais, le Vezon, construit en 1887, relate Marc Tourneux, coordinateur nautique de cette grande parade. "Chacun des marins professionnels ou de plaisance a accepté de jouer le jeu pour rendre hommage au Belem et à la ville qui l'a vu naître. (...) C'est un grand moment", se réjouit-il.

"Symboliquement", ce navire classé aux monuments historiques depuis 1984 a convoyé en cette "journée très particulière" une douzaine de jeunes de l'Ecole de la deuxième chance, souligne le commandant Gibet, qui a pris la barre du Belem il y a un mois.

Alors que la flotte entourant le Belem arrive à mi-parcours, des coups de canon retentissent au large, bientôt suivis d'un concert de cornes de brume et de biniou, et des applaudissements des curieux présents sur les rives de l'estuaire.

Un peu retardé en raison d'une crue de la Loire et d'une marée plus haute, le fleuron du patrimoine maritime français est accueilli chez lui en fanfare et par un feu d'artifice. Il finit par accoster à son ponton, vers 19H00, sous les yeux de milliers de personnes, amassées à bâbord et à tribord.

Cette parade nautique donne le coup d'envoi d'une semaine de festivités autour du Belem et de son port, intitulée "Débord de Loire", une fête nautique et populaire qui a vocation à se renouveler tous les trois ans. Elle propose jusqu'au 12 juin visites du port de Nantes et de ses anciens chantiers navals, expositions, ainsi qu'un spectacle son et lumière.


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