Une plage privée paradisiaque de Nouvelle-Zélande devient public grâce à des dons

Mardi 12 juillet 2016 à 10h35

Un Néo-Zélandais qui a réussi son pari fou de lever des millions de dollars de dons pour racheter à un particulier une plage paradisiaque afin d'en faire un parc public a dit lundi ne pas y croire encore tout à fait.


Située en bordure du Parc national Abel Tasman, dans l'extrême-nord de l'Île du Sud, la plage Awaroa est une longue langue de sable blanc qui ferme une lagune turquoise surmontée de collines verdoyantes. Duane Major a réussi grâce au financement participatif à collecter 40.000 dons pour un montant total de 2,3 millions de dollars néo-zélandais (1,5 million d'euros). La plage a été incorporée officiellement dimanche au Parc national Abel Tasman et M. Major, un pasteur qui se présente comme un "type ordinaire", a assisté à la cérémonie. "C'était peut-être le vent mais je dois dire que j'ai peut-être essuyé une petite larme", a dit M. Major lundi à la chaîne TV3.

A plus de 10 kilomètres du village le plus proche, accessible uniquement par bateau ou hélicoptère, cette propriété privée avait été mise en vente l'année dernière. Les agents immobiliers évoquaient "une remarquable utopie de sept hectares", "le paradis sur terre", "la plus belle plage du monde".

L'idée a germé lors d'une discussion le jour de Noël entre Duane Major et son beau-frère de tenter le financement participatif pour ramener ce petit coin de paradis dans le domaine public. "On a décidé d'essayer. On ne savait pas ce qui allait se passer. Mais ça a été une expérience magique, un peu surréaliste", a déclaré M. Major. Face à l'enthousiasme de la population, le gouvernement néo-zélandais avait mis la main au portefeuille, promettant 350.000 dollars néo-zélandais. La ministre adjointe à la Conservation, Nicky Wagner, a souligné que des générations entières de Néo-Zélandais allaient désormais pouvoir profiter de la plage.

"C'est une victoire pour le peuple et pour la préservation de l'environnement", a-t-elle dit. "Tous ceux qui ont fait un don ont offert un cadeau merveilleux à notre pays".


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