Sea Shepherd retrouve un baleinier japonais "caché derrière un iceberg"

Samedi 24 décembre 2016 à 17h03

Un des bateaux de Sea Shepherd a retrouvé dans l'océan Austral, "caché derrière un iceberg", un des baleiniers japonais que l'organisation écologiste cherche à empêcher de tuer des cétacés.


Deux bateaux de Sea Shepherd ont appareillé d'Australie début décembre pour tenter de contrarier la campagne baleinière japonaise. L'organisation, dont c'est la 11e campagne de lutte contre la pêche à la baleine, avait annoncé en août s'être doté d'un nouveau navire, l'Ocean Warrior, équipé d'un puissant canon à eau et capable de prendre de vitesse les baleiniers japonais.
"Les équipages de l'Ocean Warrior et du Steve Irwin luttent contre un épais brouillard et contre les glaces pour protéger les baleines dans le sanctuaire baleinier australien", a déclaré le capitaine de l'Ocean Warrior, Adam Meyerson, en référence aux eaux proches des territoires antarctiques de l'Australie. "Nous avons trouvé un des tueurs caché derrière un iceberg dans un épais brouillard, ce qui signifie que le reste de la flotte est proche." Il a ajouté que l'organisation espérait obliger "d'ici Noël" les baleiniers japonais à "suspendre leur campagne".

Les activistes de Sea Shepherd mènent régulièrement en haute mer des actions de harcèlement contre les baleiniers.

Selon les autorités nippones, deux navires baleiniers japonais sont partis mi-novembre en direction de l'Antarctique. Les deux bateaux, le Yushinmaru (724 tonnes) et le Daini Yushinmaru (747 tonnes), ont quitté le port de Shimonoseki (sud-ouest) avec l'ambition de rapporter 333 baleines de Minke, avait indiqué à l'AFP un responsable de l'Agence des pêches.

Le Japon prétend chasser les baleines à des fins scientifiques. Mais les organisations de défense des cétacés ainsi que plusieurs pays estiment que Tokyo utilise de façon malhonnête une exception dans le moratoire sur la pêche à la baleine datant de 1986.

De nombreux experts jugent que les besoins de la recherche ne peuvent aujourd'hui justifier de tuer des centaines de baleines chaque année.

L'Agence des pêches, elle, assure qu'il n'y a pas pour l'heure de solution non létale aux travaux scientifiques effectués, mais dit que les Japonais tentent d'en trouver.

En 2014, l'archipel avait été condamné par la Cour internationale de justice, considérant que le Japon déguisait en recherches des campagnes menées à des fins commerciales. Du coup, les baleiniers japonais n'avaient pas pris la route de l'océan Austral durant l'hiver 2014/2015. Mais Tokyo a remis le cap sur l'Antarctique dès l'année suivante, tuant 333 cétacés entre décembre 2015 et mars 2016 dans l'océan Austral.

Le programme, prévu pour durer 12 ans, prévoit un total de près de 4.000 captures.


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