Surfeurs de l'extrême dans les vagues glacées de l'Arctique

Dimanche 28 mai 2017 à 17h02

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Plus d'un millier de surfeurs viennent se frotter chaque année aux vagues glacées de l'Arctique dans le nord de la Norvège, y compris en hiver, pour profiter d'un décor unique au monde : les îles Lofoten.


sous licence creative commons Enrico Hell

À Unstad dans les îles Lofoten, qui recèlent des paysages parmi les plus beaux de Scandinavie, le souffle chaud du Gulf Stream offre une eau sans glace tout au long de l'année. À cette époque la mer de Norvège atteint à peine les 5°, tandis que la température dans l'air tourne autour de 0°, avec un vent souvent cinglant. Les surfeurs enfilent une combinaison intégrale avec cagoule, de 5 à 7 mm d'épaisseur selon les modèles, plus des bottillons et des gants du même type. "C'est du surf aventure, en étant dans l'Arctique, une expérience complètement différente des autres endroits. Surfer ici c'est plus une mission. Avec le froid, on ne peut pas se contenter d'enfiler sa combinaison et surfer un petit peu: il faut bien être préparé", commente Tommy Olsen, propriétaire d'Unstad Arctic Surf et pionnier. L'atout de ce "spot" au nord du cercle polaire, c'est la combinaison entre les vagues de la façade ouest de l'Europe et le relief de la côte rocheuse sur laquelle elles se brisent. Il attire les Scandinaves, qui évoluent à domicile, et tous les passionnés venus d'ailleurs, amateurs ou professionels, qui peuvent dans la même journée surfer et skier. Au lieu de la rencontre avec les requins, traditionnel danger du surf en eaux tropicales, les îles Lofoten offrent plutôt la perspective de côtoyer les phoques et apercevoir des orques. Et, en ayant de la chance, admirer les aurores boréales. A lire aussi : Tourisme au coeur de l'Arctique Plongée : les explorateurs de l'Arctique


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