Sans arêtes ni écailles, trois nouvelles espèces de poisson identifiées dans les abysses

Dimanche 30 septembre 2018 à 07h06


AFP

Transparents, sans écailles ni arêtes... trois nouvelles espèces de poisson ont été identifiées dans les grandes profondeurs du Pacifique, ont annoncé les scientifiques à l'origine de la découverte, au large du Chili.

Ces êtres étranges ont été repérés au début du mois dans la fosse d'Atacama, à quelque 7.500 m sous l'eau, par les caméras d'une équipe internationale de chercheurs, surpris d'en trouver une telle quantité dans un lieu aussi inhospitalier.

"Ces choses vivent à la limite de ce que n'importe quel autre poisson pourrait supporter. On aurait donc pu s'attendre à n'en voir qu'un ou deux!," a expliqué vendredi à l'AFP Alan Jamieson, chercheur en écologie marine à l'université de Newcastle.

Temporairement baptisés poissons-limaces rose, bleu et pourpre, ces créatures longues de 20-25 cm sont translucides et sans squelette, des caractéristiques lui permettant de résister au froid de l'eau (à peine 2°C) et à la pression extrême ("équivalente à 800 kg sur votre petit doigt", note M. Jamieson).

Quelque 300 variétés de poissons-limaces ont déjà été recensées, capables de s'adapter à des conditions de survie extrêmes, souligne son confrère Alan Jamieson.

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