Pour ses 72 ans, l'aventurier dans un tonneau sur l'Atlantique a parcouru 400 km

Lundi 14 janvier 2019 à 11h25


© AFP

Pour ses 72 ans aujourd'hui, Jean-Jacques Savin, un aventurier parti fin décembre des Canaries pour traverser l'Atlantique dans un tonneau, a parcouru 400 km depuis son départ et s'enthousiasme à la vue de baleines.

Contacté dimanche au téléphone par l'AFP, cet ancien militaire parachutiste, qui préparait depuis des mois sa tentative dans le petit chantier naval d'Arès, sur le bassin d'Arcachon (Gironde, sud-ouest), a souligné qu'il avait pris "15 jours de retard" en raison de courants qui l'ont un temps dérouté.

Ce baroudeur grand sportif s'est lancé à la mer le 26 décembre de l'île d'El Hierro pour traverser l'Atlantique par la seule force des courants, un périple prévu au départ pour durer trois mois. "Ce n'est pas grave mais il ne faut pas que ça s'éternise non plus", dit-il en évoquant la menace en juin d'une dépression tropicale.

"Cette nuit a été très mouvementée", raconte-t-il, "j'ai eu des orages mais ça se passe bien. J'arrive à bricoler. Il y a deux jours, je me suis baigné. C'était une journée formidable. J'ai vu un cargo, une baleine, c'était une journée de vacances", poursuit Jean-Jacques Savin.

Le baroudeur voyage à bord d'un tonneau de trois mètres de long et 2,10 m de diamètre, construit en contre-plaqué époxy pour résister aux vagues mais aussi aux attaques éventuelles d'orques, avec un espace de vie de 6 m2. L'aventurier espère que les courants le porteront naturellement jusqu'aux Caraïbes.

Pour la science, il doit aussi larguer des balises de la JCOMMOPS (une organisation internationale qui observe les océans) afin d'étudier les courants. Et il fera lui-même l'objet de tests sur la solitude en milieu clos. Même le vin sera à l'épreuve : du Bordeaux dans une amphore en terre cuite sera comparé au même vin resté à terre.

L'aventure, parrainée par le fabricant girondin de tonneaux Boutes, repose sur un budget de 60.000 euros, collectés notamment grâce à un financement participatif.


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