Louis Burton ne baisse pas les bras

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Le skipper de Bureau Vallée a décidé de poursuivre la course. Il fait route sur les Sables d'Olonne pour réparer son bateau.


Crédit Photo: Olivier Blanchet / BPPI

La course est finie, place à l’aventure. Louis Burton, qui a percuté un chalutier dans la nuit de mardi à mercredi au large du Portugal, a décidé de convoyer son bateau vers les Sables d’Olonne… et de repartir. "Je suis à 500 milles nautiques des Sables, je devrais arriver dans 4 jours", a-t-il indiqué mercredi après-midi. Le Vendée Globe est une course sans escale et sans assistance mais les skippers ont dix jours, après le coup d'envoi, pour revenir au port et réparer avec l’aide de leur équipe technique.

 

Un voilier blessé

 

Bureau Vallée a été percuté par un chalutier sur son flanc bâbord à 3h dans la nuit de mardi à mercredi. Le skipper a aussitôt sécurisé son mât et pris la direction du Nord-Est pour giter du bon côté et préserver son voilier. Puis, lorsque le jour s'est levé il a pris des photos des dégâts afin de décider de la suite de la course avec son équipe technique. Son hauban est endommagé en trois endroits : deux points d’impact ne semblaient pas trop importants et un impact semblait plus sérieux.

Au moment du choc, Louis Burton était en veille. Il venait de sortir de la dorsale anticyclonique et de ses vents mous et filait à 18 nœuds dans une mer formée avec un vent de Sud-Ouest (32 nœuds) générant une visibilité très limitée. Son objectif était de remonter dans le classement après avoir choisi une option météo risquée, dans le sillage de Vincent Riou sur PRB.

Lors de la Route du Rhum 2010, sa première course au large, Louis Burton avait déjà connu une avarie avec un chalutier, à l’ouest des Açores. Son voilier avait été endommagé – bout-dehors brisé en plusieurs morceaux, grand spi déchiré, bôme déboîtée, trou dans le pont arrière bâbord - mais il avait continué la course en réparant sa voile.

Le marin a jusqu’à mardi en milieu de journée pour repartir. La plupart de ses concurrents seront déjà dans l’hémisphère sud. C’est une nouvelle aventure qui va commencer pour lui.


 



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