10e jour de course

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Le Pot au Noir a relancé les dés en tête de flotte. Si Armel Le Cleac’h conserve la première place, il est maintenant suivi par François Gabart et Vincent Riou.


L'état de la flotte

 

Après l’abandon de Jérémie Beyou, hier, les concurrents du Vendée Globe ne sont plus que quinze. « Si ça continue comme ça, dans trois semaines il n’y aura plus personne ! » observe Bertrand de Broc, joint par téléphone hier. Actuellement, le dernier de la flotte, Zbigniew Gutkowski, connaît des difficultés. Près de 1650 milles le séparent maintenant du leader et le skipper polonais se dirige vers Madère après avoir officialisé plusieurs soucis techniques. « Bien sûr, je ne suis pas sur le bon chemin, a indiqué ce mardi matin le skipper, mais c'est une bonne route pour faire des tests sur le pilote automatique et il n'y a pas du tout de vent au sud. »

En tête de flotte, Armel Le Cleac’h navigue à une dizaine de nœuds. « On peut presque considérer qu’Armel Le Cleac’h est sorti du Pot-au-Noir », indique le figariste Nicolas Lunven, les yeux sur les fichiers météo. Derrière Banque Populaire, deux groupes se distinguent. Ses poursuivants directs d’abord : Alex Thomson, Vincent Riou, François Gabart, Jean-Pierre Dick et Bernard Stamm. Le second groupe est composé de Mike Golding, Jean Le Cam et Dominique Wavre . « Ils ont choisi une option différente, un peu plus à l’Ouest, là où le Pot-au-Noir est plus facile à traverser. » Nicolas Lunven suit avec attention la trajectoire de Jean Le Cam, l’un de ses favoris. « Il a choisi une route extrêmement prudente, il a perdu beaucoup de terrain mais au moins il est toujours en course ! observe avec malice Nicolas Lunven. Il n’a pas été usé physiquement par des manœuvres compliquées et il n’est pas si loin des premiers : 190 MN derrière Armel Le Cleac’h, 140 milles derrière le groupe de tête. En plus, il faut relativiser, les skippers ne sont pas encore entrés dans le vif du sujet : les mers du sud. »
Le prochain obstacle à négocier pour les concurrents du Vendée Globe, ce sera l’anticyclone de Sainte-Hélène. « Il est bien en place sur l’Atlantique Sud, observe le figariste Nicolas Lunven. Il va falloir faire un tour prononcé et se rapprocher fortement du Brésil. » Une fois dans l’anticyclone, les skippers vont devoir se fier à leur instinct pour éviter les bulles, véritables pièges qui ne sont pas forcément visibles sur les fichiers météo et satellites. Les concurrents devront alors compter sur leur sens d’observation du vent, des nuages et surveiller attentivement leur baromètre.

 

Notre analyse météo

 

L’avance gardée par Banque Populaire durant la nuit lui permet assez rapidement de toucher ce mardi l’alizé d’ESE d’une dizaine de nœuds dans un premier temps. Armel quitte ainsi la zone très instable du Pot au Noir pour se diriger plein sud vers l’Equateur: moins de cumulonimbus et plus de vent. Ce vent se renforcera cet après-midi en prenant de la droite vers le secteur SE pour 12 à 15 nds. Cette évolution favorable lui permettra d’accentuer de nouveau son avance, à des vitesses moyennes autour de 10 noeuds babord amure. C’est sur le même bord qu’il poursuivra sa route cette nuit et demain mercredi pour franchir l’équateur vers 7 TU.
Derrière, les 5 poursuivants regroupés en moins de 10 milles près du 5 ème nord progressent toujours dans un pot au noir très instable. Le vent d’Est est assez faible en moyenne(3 à 8 noeuds) avec des périodes calmes mais également de fortes rafales à plus de 35 noeuds sous les grains. Cet après-midi, la zone orageuse entre le 3 et 8 ème nord et 25 à 30W commencera à se morceler par l’Est. Dans un contexte météo moins instable avec aussi moins de variation de vents, cela pourrait favoriser les concurrents positionnés à l’est. Le vent se lèvera au secteur SE avant de se renforcer cette nuit.

Demain mercredi, au passage de l’Equateur, les 6 premiers évolueront dans le même système. La présence de l’alizé de SE entre 12 et 15 noeuds favorisera une descente plein sud babord amure et toujours au près. Les vitesses se stabiliseront autour de 10 noeuds.

 

Nos pronostics

 

Peu de changement sont à prévoir jeudi et vendredi grâce à la présence de l’anticyclone sur sa position habituelle. Cela
évoluera ensuite, avec l’arrivée d’une dépression sur le 40 ème sud qui rompra l’alizé. Nous tablons sur la stabilité du leader, Armel Le Cleac'h, suivi par François Gabart et Vincent Riou.

 

 

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