12e jour de course

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Après l’abandon de Zbigniew Gutkowski, ils ne sont plus que 14 skippers à la conquête du globe. Prochaine étape : l’anticyclone de Sainte-Hélène.


L’état de la flotte


La flotte est scindée en deux aujourd’hui. Le Pot au Noir reste la principale préoccupation des 5 derniers skippers de l’hémisphère nord tandis que les 9 de tête filent vers le Sud, les yeux rivés vers l’anticyclone de Sainte-Hélène. « Le programme des prochains jours et de savoir comment contourner l’anticyclone, nous confiait hier Armel Le Cleac’h. Ça risque d’être un peu long car pour l’instant il n’y a pas beaucoup d’opportunité, mais on va voir comment ça évolue ». Le skipper de Banque Populaire a conservé son avance sur le reste du peloton de tête. Derrière lui, à 55 MN, on retrouve le régatier François Gabart (Macif), suivi par l’expérimenté Vincent Riou (PRB). Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), Jean-Pierre Dick (Virbac Paprec) et Alex Thomson (Hugo Boss), ferment la marche de ce peloton de tête.
Derrière, l’enjeu du jour sera de suivre Arnaud Boissières (Akena) et Bertrand de Broc (Votre nom autour du monde) dans le Pot au Noir. Le premier devrait être tiré d’affaire dans l’après-midi de ce jeudi. Ce sera ensuite au tour de Tanguy de Lamotte et Alessandro di Benedetto de passer cette épreuve mythique. Une partie du parcours qui n’inquiète pas plus que cela les deux skippers. Tanguy de Lamotte le connaît bien pour l’avoir traversé lors de mini-transats et Alessandro di Benedetto a derrière lui un tour du monde sur le parcours du Vendée Globe. C’était sur un 6.50.

 

Notre analyse météo
 

Prochaine étape des concurrents : l’anticyclone de Sainte Hélène, actuellement placé très au sud, il faudra le contourner pour arriver dans le grand courant perturbé d’ouest. L’anticyclone devrait être au programme des premiers skippers en début de semaine prochaine (voir cartes ci-dessous) car ce n’est que lundi qu’il remontera vers le nord, venant à la rencontre de la flotte. Difficile, dans ces conditions, d’établir une stratégie pour le contourner ou le subir. Il est plus probable, qu’étant donnée sa volonté de remonter vers le nord, il soit nécessaire de le traverser, au plus court, en misant sur le fait qu’il ne s’arrêtera pas après avoir scotché les premiers. Ce sera plus dangereux pour les poursuivants qui le rencontreront plus tard mais plus longuement.
En attendant lundi, les concurrents vont pouvoir gagner vers le sud, en ne négligeant pas de mettre un peu de sud-est dans leur cap pour à la fois être conservateur – c’est-à-dire garder possible une stratégie de contournement - et s’éloigner le moins possible de la route directe car l’angle d’attaque pour traverser la zone anticyclonique, ne s’ajustera que ce WE. Progression poussive donc, au près dans un alizé relativement stable pour au moins les trois prochains jours, et sans opportunité d’option à court terme.


Pronostics Vendée Globe
 

Nous suivrons attentivement la progression de Bernard Stamm, le skipper de Cheminées Poujoulat étant légèrement décalé à l’Est. « Ça se joue à pas grand-chose, précise Eric Mas, prévisionniste pour Météo Consult. Il est à 28° ouest tandis que ses petits camarades sont à 29°. » C’est pourtant suffisant pour remonter au classement : s’il se recale sur la trajectoire du peloton de tête, il pourra gagner en vitesse et grimper sur le podium. Nous le plaçons en troisième position de nos pronostics, juste derrière François Gabart, servi par un bateau très performant et des talents de régatiers. En première position, nous gardons Armel Le Cleac’h.
 

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