Dick enclenche le turbo, Le Cléac'h résiste

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A l’approche des quarantièmes rugissants, Jean-Pierre Dick déboule à 17 nœuds de moyenne et se rapproche d’Armel Le Cléac’h.


Crédit photo : Jean-Marie Liot (DPPI)/Vendée Globe

Les chiffres parlent d’eux-mêmes à la lecture du classement de jeudi, à 5 heures du matin. Lors des dernières vingt-quatre heures, Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec), cinquième et positionné le plus à l’ouest de la flotte, a repris 104 milles au leader Armel Le Cléac’h et n’a plus que 234 milles de retard. A l’approche des quarantièmes rugissants, le marin niçois, poussé par des vents de secteur Nord bien établis, dévale désormais la fin de l’Atlantique Sud à plus de 17 nœuds de moyenne ! Une vitesse suffisante pour s’emparer de la couronne de Le Cléac’h ? Pas évident. Car, dans le même temps, le marin finistérien, sur la route directe vers la porte des glaces située au sud de la pointe de l’Afrique, est moins ralenti que prévu par l’anticyclone de Sainte-Hélène et fait de la résistance en affichant 12 nœuds au speedomètre. En sachant aussi que dans les prochaines heures, le skipper de Banque Populaire bénéficiera d’un flux de nord-est plus soutenu et va probablement accélerer un peu la cadence. L’atout principal de Le Cléac’h restant les 420 milles de différence en latérale qu’il possède encore sur Dick. Une chose est sûre : tout comme François Gabart (Macif), Dick va encore reprendre du terrain ce jeudi et se rapprocher, voire doubler bientôt Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) qui fête aujourd’hui ses 49 ans.



 

Le Cam revient fort

Les trois autres bénéficiaires de l’option ouest sont Jean Le Cam (SynerCiel), Mike Golding (Gamesa) et Dominique Wavre (Mirabaud) qui reviennent à grandes enjambées sur le trio de tête. La palme revenant au « roi Jean » qui ne pointe plus qu’à 320 milles du tableau arrière de Banque Populaire.



 

Bientôt le Sud...



Au delà de la bagarre stratégique qui est engagée et dont on ne connaîtra l’issue que d’ici deux ou trois jours, les solitaires commencent à se préparer à basculer dans un autre univers. Celui des vents portants puissants, du bateau qui bondit de vague en vague, des couleurs indécises du grand Sud, des albatros. Entre impatience et appréhension d’aller titiller un univers où la nature reprend une grande part de ses droits. C’est une des caractéristiques de l’Atlantique Sud. Océan ouvert sur les latitudes extrêmes, les variations de températures entre zones tropicales et quarantièmes y sont brutales, sauvages. L’absence de continent au-delà de la pointe de l’Afrique, qui est à une latitude équivalente de Gibraltar dans l’hémisphère nord, entraîne une absence de compensation thermique qui fait qu’en quelques jours à peine, les concurrents du Vendée Globe passent de la tenue d’été aux couches de polaires qu’on enfile les unes par dessus les autres.




Un monde inconnu pour certains



Pour se préparer, chaque skipper a ses ruses et astuces. Les vieux routiers ont déjà établi leur protocole entre préparation du bateau, rangement, changement de tenues et nourriture de plus en plus roborative. Les bizuts, eux, doivent s’en remettre aux précieux conseils des anciens, tenir à jour des listes de tâches à faire pour ne pas se laisser surprendre. N’empêche ! Pour tous ceux qui aborderont ces latitudes pour la première fois, viendra forcément la crainte d’aborder un monde inconnu, même si c’est sur la pointe des pieds. Le grand sud ne se décrète pas, il s’apprivoise.



 

CLASSEMENT



Positions du 29/11 à 5 heures : 1.Armel Le Cléac´h (Banque Populaire) à 19 194 milles de la ligne d’arrivée; 2.Alex Thomson (Hugo Boss) à 147,1 milles du leader; 3.Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) à 194,7 m; 4.François Gabart (Macif) à 229,2; 5.Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec) à 234,1 m; 6.Jean Le Cam (SynerCiel) à 320,1 m; 7.Mike Golding (Gamesa) à 342,7 m; 8.Dominique Wavre (Mirabaud) à 391,1 m; 9.Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) à 65,5 m; 10.Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) à 768,2 m; 11.Tanguy de Lamotte (Initiatives-coeur) à 787,2  m; 12.Bertrand de Broc (Votre Nom Autour du Monde avec EDM Projets) à 903,2 m; 13.Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) à 1 231,7 m. Abandon : Marc Guillemot (Safran); Kito de Pavant (Groupe Bel); Samantha Davies (Savéol); Louis Burton (Bureau Vallée); Jérémie Beyou (Maître CoQ); Zbigniew Gutkowski (Energa); Vincent Riou (PRB).



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