Comme des métronomes dans les Cinquantièmes Hurlants

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François Gabart et Armel Le Cléac’h engrangent les milles sans aucune difficulté vers la Tasmanie. Jean-Pierre Dick redémarre enfin.


Crédit photo : Jean-Marie Liot (DPPI) - Vendée Globe

Au niveau des Cinquantièmes Hurlants, à l’approche de la porte des glaces Autralie Est située sous la Tasmanie, François Gabart (Macif) et Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) continuent d’engranger les milles comme des métronomes, dans des vents de sud-ouest de l’ordre de 25 nœuds. Même si la mer est formée dans cette fin de traversée de l’océan Indien, les deux leaders ont réussi à maintenir entre 18 et 19 nœuds de moyenne depuis vingt-quatre heures. A cette cadence élevée, les poursuivants encore aux prises avec des conditions météo instables concèdent toujours beaucoup de terrain.

 

Dick redémarre

Seul Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec), troisième à 490 milles du tableau arrière de Macif, entrevoit la fin du tunnel : « La bonne nouvelle du jour est que l'anticyclone ne va pas me rattraper. Je vais graduellement retrouver du vent au fur et à mesure de ma descente vers la prochaine porte. Cela fait du bien de se sortir de ce pétrin pétoleux ! Il était temps. Je suis par 48° Sud et il commence à faire froid. J'ai eu l'onglée (ndlr : douleur provoquée par le froid) en allant sur le pont ce matin. Le froid te perce les os. Il doit faire 5° degrés, idem pour l'eau. L'embrun des premières lueurs du jour est frisquet ! ». Et, effectivement, Dick, au classement de samedi, à 16 heures, avait redémarré et naviguait à 16 nœuds.

 

Thomson et Stamm patientent

Toujours coincés  dix degrés en latitude plus nord que Gabart, Alex Thomson (Hugo Boss) et Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) ne peuvent toujours pas plonger franchement vers le sud pour franchir la porte des glaces Australie Ouest à cause d’une large zone de calmes qui stagne encore sous eux. Derrière, Jean Le Cam (SynerCiel) est désormais bien installé à la sixième place de la hiérarchie devant Mike Golding (Gamesa), alors que Dominique Wavre, de son côté, est maintenant sous la menace du retour de Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) qui n’est plus qu’à 65 milles de Mirabaud.

 

Des rafales à 63 nœuds !

Derrière le skipper espagnol, Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) a vécu des heures difficiles avec des rafales de vent  à 63 nœuds. La mer très forte ne lui permet plus de vivre normalement. Dormir et s’alimenter deviennent alors impossible. Heureusement, cet épisode fut de courte durée et le skipper d’Akéna Vérandas a pu retrouver une vie à bord moins agitée.

 

LES VOIX DU LARGE
 
François Gabart (Macif) :
« Ça va plutôt vite, la mer est plutôt mauvaise et les conditions ne sont pas faciles. Il doit y avoir des petites différences qui font que je vais plus vite que mes poursuivants... Je suis pourtant dans les mêmes configurations qu’hier. J’ai peut-être mon petit secret, je ne sais pas... Je n’essaye pas spécialement de battre des records de vitesse car c’est toujours un peu risqué, je préfère avoir une bonne moyenne. Le bateau bouge beaucoup, le vent change pas mal de direction et les conditions sont difficiles donc je me concentre beaucoup sur ma navigation et mes manœuvres. Je n’ai pas vraiment le temps pour autre chose, je suppose que c’est pareil pour Armel (Le Cléac’h). Les températures ont baissé, il doit faire dans les 8° degrés ».

 Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) : « C’est un peu agité depuis 36h, il y a pas mal de grains et de vent avec des rafales entre 22 et 35 nœuds. Ça bouge pas mal, ça tape. J’aimerais bien avoir un petit moment de répit pour faire le tour du bateau mais ce n’est pas prévu pour tout de suite. Je vais devoir attendre. On s’habitue mais c’est quand même un peu usant (ndlr : d’être secoué dans le bateau). On avance, donc tant mieux, je préfère être comme ça ».

 Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) : « Ça va, ça avance doucement, le vent n’est pas encore établi, il y a 11 ou 12 nœuds de vent portant. Ça s’essouffle et derrière il y a Claudia (ndlr : tempête tropicale)... Elle va venir, la grande brune ! J’ai pu avancer dans les réparations depuis deux jours et remettre en route un hydrogénérateur. Là, je finis de réparer une voile, par contre je n’ai pas encore pu faire la colonne de winch. Il va falloir que je m’en occupe rapidement pour que rien ne puisse être laissé à la mer, c’est un petit problème qui peut créer un gros bordel. Plus le bateau est proche de sa préparation normale moins il y a de risques de perdre quoi que ce soit. Et ensuite il faudra faire attention à la météo. Ce n’est pas vraiment un cyclone mais il y a des vents capricieux, il faut faire gaffe à ces phénomènes. Ma dent ne me fait plus mal, la pharmacie est limitée donc je ne prends les médicaments que lorsque j’en ai vraiment besoin. Depuis que j’ai mis le pansement, je n’ai plus de douleur et ça n’a pas l’air de s’infecter. Donc c’est plutôt une bonne nouvelle ».

Javier Sanso : « J’ai gagné pas mal dans l’Est, demain je me retrouverai devant une dépression qui me donnera des vents favorables pour me permettre d’accélérer.  Il faut faire attention car par ici, quand les bulletins météo annoncent 25 nœuds de vent, on peut avoir 40 ! Et les grains peuvent compliquer les choses si on est sur-toilés. C’est normal, dans ces zones, il faut s’adapter et en sortir pour rejoindre le Pacifique au plus vite. Ca fait presque une semaine que j’ai 800 milles de retard sur Mirabaud, j’espère que demain je réduirai mon écart à 250 milles. C’est un bon stimulant pour rester concentré et garder le rythme. Il me semble que le groupe devant moi est dans le même système météo, avec des vents variables. Ils ne vont pas avancer beaucoup dans les 24 prochaines heures. Bientôt, nous serons tous dans le même système et ce sera difficile de récupérer plus de milles ».

Tanguy de Lamotte (Initiatives Coeur) : « On est déjà samedi ! Samedi 15 décembre !!! Hier, j'ai sorti la caisse de nourriture pour la semaine à venir et je suis allé chercher la caisse 5... Le temps passe vite finalement. Je croyais qu'on commençait la 5ème semaine de course, et non, c'est la 6ème... Après le passage de la porte Crozet hier, j'ai vite empanné pour faire route à l'est et surtout un peu au sud pour éviter au maximum la zone sans vent qui arrive au nord. A la tombée de la nuit, le vent est monté à 25 nœuds et les vagues étaient très mal organisées donc j'ai rangé le gennaker, ai mis le J2 (foc) et ai navigué un peu plus appuyé pour mieux passer les vagues. Avec 1 ris dans la grand voile, ça allait vite ! Souvent 20 nœuds au speedo !!! Mais j'avais trouvé le bon angle et le bateau était bien calé donc j'en ai profité pour bien me caler dans la bannette ! Ensuite, j'ai eu un appel pour participer au diner de Noël de la chocolaterie Alex Olivier ! Normalement j'y vais, mais cette année j'ai une excuse... C'était sympa d'y faire un petit tour et je crois qu'ils étaient contents de savoir qu'il me restait des orangettes. Ce matin, le vent a molli et il y a toujours des vagues mal organisées : ça va revenir et je vais pouvoir faire route en bâbord (avec un vent venant de la gauche) vers la porte Amsterdam... Bon samedi à tous et bon courage pour ceux qui font les courses de Noël (bien content de ne pas avoir à le faire) ».

Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) : « Ce sont les conditions de mer du Sud. Hier, j’ai eu un petit front assez franc avec de bonnes rafales. Là, ça commence à mollir un peu mais je me suis un peu fait peur. Ça bouge dans tous les sens. Depuis hier, je n’ai pas beaucoup dormi. Je savais que le front arrivait donc je me suis reposé hier matin et j’ai juste fait deux petites siestes de trente minutes depuis hier soir car il a fallu empanner et le bateau est parti en surf. Mais je sais que ça ne va pas durer une semaine donc ça va ».

CLASSEMENT

Positions du 15/12 à 16 heures : 1.François Gabart (Macif) à 13 221 milles de la ligne d’arrivée; 2.Armel Le Cléac´h (Banque Populaire) à 52,2 milles du leader; 3.Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec) à 490;1 m; 4.Alex Thomson (Hugo Boss) à 801,9 m; 5.Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) à 859,7 m; 6.Jean Le Cam (SynerCiel) à 1 572,7 m; 7.Mike Golding (Gamesa) à 1 672,7 m; 8.Dominique Wavre (Mirabaud) à 1 926,6 m; 9.Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) à 1 991,3 m; 10.Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) à 2 462,7 m; 11.Bertrand de Broc (Votre Nom Autour du Monde avec EDM Projets) à 2 851,7 m; 12.Tanguy de Lamotte (Initiatives-Coeur) à 3 240,5 m; 13.Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) à 3 813 m. Abandons : Marc Guillemot (Safran); Kito de Pavant (Groupe Bel); Samantha Davies (Savéol); Louis Burton (Bureau Vallée); Jérémie Beyou (Maître CoQ); Zbigniew Gutkowski (Energa); Vincent Riou (PRB).



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