Les premières impressions de Paul Meilhat

Compte tenu de la pénalité de 24 h infligée par le jury international à Alex Thomson le jeune skipper remporte la Route du Rhum en catégorie IMOCA. Il a franchi la ligne d’arrivée à Pointe-à-Pitre après 12 jours, 11 heures, 23 minutes et 18 secondes de course, à 11,83 nœuds de moyenne. Ses premières impressions "au saut du lit" !


« Cette victoire a le goût de l’épuisement. On a tous vachement donné surtout les cinq derniers jours" nous déclarait Paul Meilhat à l'arrivée. "C’est aussi le goût de quatre années à bosser comme un dingue sur ce bateau avec l’équipe. Il y a une espèce de communion avec ce bateau. C’est la première grande course en solo que je remporte. Cela récompense toutes ces années de travail et c’est ce que je retiens, ça paye et ça, c’est top ! Là, c’est l’émotion qui prédomine pour l’instant. Je ne réalise pas encore mais les gens sont heureux et je suis heureux de les voir après 12 jours de mer. »

"C’est épuisant mais hyper sympa..."

Et d'ajouter : « je n’ai pas pris la course comme une dernière avec mon partenaire. Je me sentais capable de faire une belle course. Je voulais en profiter. J’ai essayé de faire ça à ma sauce, de ne pas chercher à contrôler. J’ai essayé de prendre les bons shifts, de prendre les grains en essayant de perdre le moins de terrain possible. J’ai fait du gagne petit comme en Figaro. C’est épuisant mais hyper sympa. Au final, je n’ai pas fait de grosses erreurs. C’est la fin d’un cycle où j’ai beaucoup appris sur le bateau, sur moi, sur la météo. Je me sentais bien sur cette course. Mais ces bateaux sont compliqués. Quand on commence, on ne peut pas trop pousser le curseur. Mais plus on apprend, plus on a des automatismes, plus on peut se mettre dans le rouge, dans le manque de sommeil, dans le risque ».

"Faut se calmer !"

« Les derniers milles, entre jouer le podium et gagner, la pression est montée. Au début de l’approche du tour de l’île, je me suis dit :’ faut se calmer’. Je suis tombé dans le dévent de la Soufrière, mais Yann aussi. En fait, je crois que celui qui a inventé la Route du Rhum est dingue d’avoir mis le tour de la Guadeloupe à la fin ! »



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