Les foils ont rendez-vous en Martinique du 17 au 24 novembre

Depuis quelques années, le foil est présent dans toutes les classes et toutes les courses ! Martinique Flying Regatta est la première régate à foil des Caraïbes et cette première édition a déjà séduit six classes et près 50 marins.


Martinique Flying Regatta est la première régate à foil des Caraïbes et cette première édition a déjà séduit six classes et près 50 marins. / Beau Outteridge

Ces dernières années, le foil a révolutionné le développement des performances de navigations. Il a eu un impact sur toutes les classes et courses : des trimarans géants Ultime et IMOCA 60 de la Route du Rhum aux catamarans et monocoques de l'America's Cup en passant par les catamarans Nacra 17 qui ont participé aux Jeux olympiques.

Parmi elles, le catamaran GC32, utilisé sur les Extreme Sailing Series et le GC32 Racing Tour, et son petit frère, le Flying Phantom. Celles-ci ressemblent à des versions plus petites des catamarans à foil utilisés lors des dernières America's Cups, leur vitesse peut atteindre les 40 nœuds. Les GC32 en lice sont NORAUTO propulsé par Team France et skippé par le vainqueur de la Route du Rhum et du Volvo Ocean Race, Franck Cammas. Ils affronteront Team France Jeune, menée par Robin Follin agé de 23 ans et qui représentait la France lors du Red Bull Youth America's Cup en 2017.

" C'est une bonne opportunité de présenter des bateaux à foil dans les Caraïbes et de proposer ce beau spectacle aux habitants des îles. Réunir toutes ces classes est un beau challenge. C’est aussi l’opportinuté d’affronter Team France Jeune dans le cadre de sa préparation sur un spot un peu plus sympa que la Bretagne en hiver !" – Franck Cammas

Parmi les classes présentes, le catamaran GC32, utilisé sur les Extreme Sailing Series et le GC32 Racing Tour, et son petit frère, le Flying Phantom. / Sailing Energy / GC32 Racing Tour

Aucun événement comme celui-ci ne serait complet sans le Moth, la classe la plus large et la plus compétitive, avec régulièrement les meilleurs marins du monde - skippers de l'America's Cup ou médaillés olympiques – à leurs bords. Certains des plus grands noms de la Martinique Flying Regatta sont engagés dans cette catégorie : les Figaristes Anthony Marchand et Pierre Quiroga, Julien D'Ortoli et Noé Delpech, qui figurent parmi les  meilleurs français en 49er – 5ème  aux JO de Rio en 2016.

Benoît Marie, vainqueur de la Mini Transat en 2013 et qui a terminé 7ème au Championnat du monde Bacardi Moth de cette année :  "C'est formidable d’organiser ce type de course sur ces îles, ce sont des spots privilégiés. C'est un endroit idéal pour naviguer, 28°C, il fait beau, et les alizés devraient être au rendez-vous. J'ai hâte d'y être. Ce n'est pas souvent que nous voyons les Flying Phantoms, les GC32 et les kitefoilers sur une même course. Le développement du côté des Kitefoilers est impressionnant, ils peuvent atteindre des vitesses “folles” !

Le Moth, la classe la plus large et la plus compétitive, avec régulièrement les meilleurs marins du monde - skippers de l'America's Cup ou médaillés olympiques - à leurs bords. / Martina Orsini

Le plateau des Moth est aussi la classe la plus “internationale” avec des participants venus du Royaume-Uni, de Suède, de Suisse, du Danemark et de Norvège. Le Néerlandais, Kalle Coster (ancien sélectionné olympique en 470 avec son frère Sven) qui navigue aujourd'hui principalement sur de gros bateaux. “Je ne pense pas qu'il y ait meilleure condition pour naviguer ! Des eaux turquoises et des températures fantastiques," admet Coster. "J'ai beaucoup navigué dans les Caraïbes ces deux dernières années sur de gros bateaux et chaque fois que je suis là, je rêve d'avoir mon Moth. Maintenant, c'est en train de se produire ! Les organisateurs ont fait un excellent travail pour que tout le monde puisse rejoindre la Martinique avec son bateau, avec des offres sur le transport maritime, les vols et les hôtels. Il ne se passe pas grand-chose en Europe à cette époque de l'année, c’est bon de sortir les voiles et de participer à une compétition en hiver dans un endroit si agréable."

Les “Onefly” seront aussi de la partie -  créé par Sam Manuard et mis au point par Sébastien Col - ancien skipper de la coupe de l’America Cup – il ressemble au Moth, mais est un peu plus long, plus large, moins onéreux et légèrement plus facile à piloter. Il a séduit sur cette étape Gabriel Skozek, finaliste du Championnat du monde de Longtze Sportsboat en 2015, et membre de Team MACIF aux côtés de Martin le Pape en Figaro.

Les "Onefly" seront aussi de la partie. Il ressemble au Moth, mais est un peu plus long, plus large, moins onéreux et légèrement plus facile à piloter.

Les deux séries de planches en compétition sont le Windfoil et le Kitefoil.

Hélène Noesmoen, l'une des principales windsurfeuses olympiques RS:X, a remporté cette année la Coupe du monde de Miami. Tous les regards seront tournés vers les Kitefoilers – nouvelle discipline Olympique pour les Jeux Olympiques de Paris 2024. Plusieurs des meilleurs kitesurfers du monde sont inscrits, dont Kieren le Borgne et Axel Mazella, classés 10ème et 13ème au classement Gold Cup de l'IKA Kitefoil cette année.

Cependant, le plus célèbre d’entre eux reste le skipper IMOCA 60, Morgan Lagravière qui semble sérieusement s’intéresser au kitesurf. On l’a vu sur l’eau lors des championnats de France et sur la Gold Cup en Sardaigne. " J'ai hâte de voir la dynamique et la synergie entre toutes ces classes. C’est chouette de passer du temps avec eux." Il prévient, il ne vise pas une selection aux JO: "Je veux juste m'améliorer dans cette discipline. Mon but est de retourner très vite sur les IMOCA."

PROGRAMME

17 novembre : Journée de lancement et entraînement

18 novembre : Entraînement et démonstrations

19 novembre : Visite de la Martinique

20 au 24 novembre : Compétition

24 novembre : Remise des prix

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