Vendée Globe
Au cœur de la course

Gabart plus que jamais leader

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François Gabart dispose désormais d’une belle avance sur Armel Le Cléac’h à l’approche de l’Equateur.


Crédit photo : François Gabart - Macif

Dimanche, au pointage de 5 heures du matin, François Gabart (Macif) et Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) remontaient l’Atlantique Sud à 16,5 noeuds avec un vent de travers soutenu. A 4 000 milles de l’arrivée, le skipper de Macif a profité de la rotation progressive des alizés pour porter son avance à 252 milles en tête de la course.  Bien calé sur la courbure de l’anticyclone de Sainte-Hélène, Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3) a repris hier la troisième place à Alex Thomson (Hugo Boss).

 



En attendant le pot au noir

 



L’anticyclone s’est solidement établi sur l’Atlantique Sud et c’est une route presque obligatoire que doivent emprunter les solitaires du Vendée Globe. Seuls quelques ajustements vont pouvoir permettre de faire la différence. Mais ces petits décalages peuvent avoir des conséquences majeures, comme l’a montré le duel entre François Gabart et Armel Le Cléac’h. Pour l’heure, le trio de tête sait qu’il n’y aura pas d’opportunité stratégique nouvelle avant le pot au noir. Il s’agit de prendre son mal en patience et de faire marcher la machine au mieux de son potentiel. Pour Alex Thomson (Hugo Boss), il va falloir aussi s’armer de patience et accepter de devoir tirer des bords contre le régime d’alizés. Le navigateur britannique pourrait se retrouver avec un déficit de près de vingt heures, quand sa route finira de converger avec celle de Jean-Pierre Dick, au large de Recife.



 

Tenir la position



 

Pour Jean Le Cam (SynerCiel) et Mike Golding (Gamesa), il va s’agir avant tout de tenir leurs positions. Sur une route médiane entre navigation orthodromique et tour de la paroisse pour aller frôler la bordure de Sainte-Hélène, ils sont dans une situation entre chèvre et chou qui devrait permettre à leurs poursuivants de revenir. Mais les deux devraient conserver néanmoins un avantage suffisant pour pouvoir gérer leur avantage, tout au moins dans l’Atlantique Sud. Au sein du trio Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered), Dominique Wavre (Mirabaud), Arnaud Boissières (Akéna Vérandas), la hiérarchie est bousculée au profit du navigateur espagnol. Dominique Wavre, qui contenait parfaitement ses adversaires jusque-là, a été victime samedi d’une panne brutale de son pilote automatique sanctionnée immédiatement par un départ en vrac et par quelques heures de remise en ordre du bateau. Le skipper se trouve donc positionné sous le vent de ses adversaires, mais il pourrait être le premier à entrer dans la courbure de Sainte-Hélène et récupérer une partie des dividendes investis.



 

Stamm hors course... et disqualifié

 



Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) navigue, quant à lui, à grande vitesse au nord des Malouines. Pour le navigateur suisse, il s’agit juste de profiter au maximum de son bateau pour le seul plaisir de naviguer. La confirmation par le jury de sa disqualification ne change plus grand chose à la donne depuis son ravitaillement en gazole derrière le cap Horn. Pour lui, l’objectif est de parvenir de la plus belle des manières possibles aux Sables d’Olonne. Enfin dans le Pacifique, Bertrand de Broc (Votre Nom autour du Monde avec EDM Projets), Tanguy de Lamotte (Initiatives-cœur) et Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) font tous route vers le cap Horn. Aux prises avec des vents de nord-ouest, ils doivent enchaîner les empannages, quitte à donner à leur trace l’allure d’un oléoduc en parcours de montagne. Pour eux, l’attente se résume à un point en ligne de mire, un drôle de caillou à l’extrémité de la Terre de Feu.

 

CLASSEMENT

 



Positions du 13/01 à 5 heures : 1.François Gabart (Macif) à 4 066 milles de la ligne d’arrivée; 2.Armel Le Cléac´h (Banque Populaire) à 252,2 milles du leader; 3.Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec) à 605,1 m; 4.Alex Thomson (Hugo Boss) à 652,1 m; 5.Jean Le Cam (SynerCiel) à 1 673,5 m; 6.Mike Golding (Gamesa) à 1 759,4 m; 7. Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) à 2 042,5 m; 8..Dominique Wavre (Mirabaud) à 2 045,9 m;  9.Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) à 2 055,2 m; 10.Bertrand De Broc (Votre Nom Autour du Monde avec EDM Projets) à 3 399,5 m; 11.Tanguy de Lamotte (Initiatives-Coeur) à 3 641,1 m; 12.Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) à 4 434,9 m. Abandons : Marc Guillemot (Safran); Kito de Pavant (Groupe Bel); Samantha Davies (Savéol); Louis Burton (Bureau Vallée); Jérémie Beyou (Maître CoQ); Zbigniew Gutkowski (Energa); Vincent Riou (PRB); Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat)



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