Gustavia

Mouillage devant le portCrédit photo : Sophie Savant-Ros

Découverte par Christophe Colomb en 1493, l’île de Ouanalao devient Saint-Barthélemy, en hommage au frère du découvreur, Bartoloméo, et revient à l'Espagne. Gouvernée ensuite par les Chevaliers de Malte, elle devient française en 1659, puis suédoise, et reviendra à la France après le terrible incendie qui ravagea Gustavia en 1852.
Située sur la côte occidentale de l'île, la capitale, Gustavia, s’est développée autour de son port, abrité dans une anse naturelle, protégé des vents et de la houle. Saint-Barthélemy fait partie des plus belles destinations des Petites Antilles et séduit par son ambiance incomparable, authentique et accueillante, ses sublimes plages de sable blanc, ses fonds marins aux poissons colorés, mais aussi ses boutiques et ses restaurants, alliant tradition et modernité, avec une qualité de vie à la française. Les péripéties de son passé agité ont marqué l'architecture, à découvrir au fil de vos balades.


Pourquoi faire escale ?

Un art de vivre

Moderne tout en restant fidèle à son passé, Gustavia fait partie de ces endroits où il fait bon jeter l’ancre et se laisser enivrer par une ambiance à la fois chic et décontractée. Loin des clichés, la capitale de l’île a conservé son authenticité malgré le développement du tourisme, qui a poussé l’ancienne petite bourgade articulée autour de sa rade à se doter d’infrastructures répondant aux besoins d’une clientèle exigeante. Ainsi, les maisons aux toitures rouges construites à flanc de colline et les cases typiques bordant les rues pavées côtoient harmonieusement les bâtiments historiques datant de l’époque suédoise, les galeries d’art et les boutiques vendant des griffes prestigieuses, qui ont fleuri un peu partout dans la ville.

Un passé suédois

C'est en se promenant dans les rue de la ville que l'on découvre l'importance du passé suédois de Saint-Barthélemy. Autrefois appelée « Le Carénage », la ville doit son nom au roi de Suède Gustav III, lorsqu'elle fut cédée par la France aux Suédois contre un droit d’accès pour les navires français au port et aux entrepôts de Göteborg en Suède. Plusieurs édifices gardent l’empreinte scandinave, dans une architecture mêlant bois et pierre, comme l’ancienne Mairie, le Clocher, le Wall House. Certains noms de rues se révèlent aussi les témoins directs de cet héritage nordique. L'île sera rétrocédée par un traité en 1877, mais Gustavia gardera son nom et ses monuments.

Des plages sublimes et des fonds marins de toute beauté

Avec plus de 30 km de littoral, l'île offre de nombreuses plages de sable blanc et des fonds marins magnifiques regorgeant de poissons multicolores, et déclinant plus de cinquante espèces de coraux. Véritable sanctuaire marin, l'île bénéficie des eaux les plus poissonneuses et les plus riches en coraux de la région. Ourlées d'eau turquoise, s’étirant à l'infini, ou se blottissant au creux de petites baies, chaque plage révèle une personnalité délicieuse. A ne pas manquer, la plage de Colombier qui offre l'un des plus beaux paysages de l'île. Verdoyante, charmante et discrète, elle n'est accessible qu'en bateau ou par un étroit sentier presque secret. Vous y croiserez sans doute, au détour d'un plongeon, raies, tortues ou mangoustes se faufilant dans les rochers. A la plage de Saline, l'une des plus grandes de l'île, avec la plage de Flamands, l'azur de l'eau s'intensifie en un bleu cyan profond qui vous enivrera. Quant à a plage du Gouverneur, nichée dans une petite anse bordée d'une eau turquoise, elle propose un panorama splendide et unique. Si vous êtes d'attaque, armez-vous d'une pelle, la légende raconte en effet que le pirate Monbars y enfouit un trésor qui reste à découvrir...

Escapade sympa

La balade incontournable consiste à partir à la découverte de l’héritage suédois de l’île, en visitant les vestiges des trois forts, Oscar, Gustav et Karl. Le parcours permet de comprendre les rebondissements de l’histoire de Saint-Barthélemy, au travers de sept bâtiments classés Monuments historiques, édifiés sous l’ère suédoise, entre 1785 et 1878, comme, le presbytère de Gustavia ou encore la fameuse Maison Dinzey, également connue sous le nom de Brigantin, de rares rescapées du grand incendie de 1852.

Mouillage le plus agréable

Tous les mouillages sont agréables à Saint-Barthélemy. Pour un décor 100% nature et une ambiance paisible, la plage du Colombier est le meilleur compromis. Pour profiter de l'ambiance à terre, rendez-vous plutôt au mouillage de Shell Beach, au Sud-Ouest de l'île.

Plonger dans l'ambiance

Écouter

Des chansons de Beyoncé ou des Black Eyed Peas qui séjournent régulièrement sur l'île, ou de Johnny Halliday, chanteur, compositeur et acteur, qui repose depuis janvier 2018 dans le charmant petit cimetière marin de Lorient, face à la mer.

Déguster

Le traditionnel ti’punch sera incontournable au moment de l’apéritif. A base de sirop de de canne, de jus de citron et de rhum blanc, vous le dégusterez avec un petit boudin antillais ou des accras de morue. Outre le succulent crabe farci et la goûteuse langouste grillée, de nombreux plats de poissons, grillés, ou en cassolette sont proposés dans la carte des restaurants.

Se restaurer

Le Café du Port

A la sortie de votre bateau, vous pouvez vous diriger vers le "Café du Port" qui sert d'excellents tartares de poissons.

Le Bète à Z'Ailes

S'il y a un restaurant à choisir pour dîner et passer la soirée c'est le "Bète à Z'Ailes". Au programme : sushis et musique live !
Tél : +590 590 297 409.

Bagatelle

Après un succès fulgurant à New York, le Bagatelle s'est installé à Gustavia. Idéal pour un dîner romantique avec vue sur les yachts. Au menu : de la cuisine française de qualité. Pensez à réserver !
Tél. +590 590 275 151

Dormir

Villa Marie Saint-Barth, 5*

Surplomblant la baie de Flamand, cet hôtel propose des chambres accueillantes et confortables dans un style local au milieu d'un parc à la végétation luxuriante, avec une vue imprenable sur l'océan.
Gustavia, Tél. +590 590 77 52 52

Hôtel Christopher Saint-Barth, 5*

Cet hôtel propose belles chambres et suites très confortables et spacieuses avec vue sur mer. Il dispose d"une piscine à débordement dans un jardin verdoyant, d'un spa et d'une salle de sport.
Colline Saint Jean, Tél. +590 590 27 61 39

Le Barthélemy Hotel & Spa, 5*

A quelques pas de la plage de Grand Cul de Sac, cet hôtel propose des chambres claires et spacieuses dans un décor très confortable et élégant, avec terrasse et accès à la plage.
Tél. +590 590 77 48 48

Que faire ?

Louer un bateau

La découverte de l'île en bateau est un indispensable pour en apprécier les splendeurs sous tous ses angles. Vous naviguerez seuls ou accompagnés, pour une croisière de rêve ou une excursion inoubliable.
Top Loc Car Rental, Anse des Cayes, Tél. +590 590 29 02 02

Circuit en sous-marin

Le Yellow Submarine propose de scruter les fonds marins, pour observer, confortablement installé et sans se mouiller, les mœurs des tortues et découvrir la richesse du ballet multicolore des poissons qui habitent grottes et grands fonds au large de l'île.
Ferry Dock, Port de Gustavia

Plongée sous-marine

Plusieurs clubs de qualité proposent des cours ou des sorties en plongée à la découverte des fonds marins.
Renseignements auprès de la capitainerie de Gustavia. Tél : +590 590 27 66 97.



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