Cette vague de froid va-t-elle devenir exceptionnelle ?

Par Figaronautisme.com
Samedi 4 février 2012 à 0h00

Comment qualifier la vague de froid ? La vague de froid que nous connaissons sur la France en ce début février est pour l'instant

Europe de l'Est (Lettonie)
Comment qualifier la vague de froid ? La vague de froid que nous connaissons sur la France en ce début février est pour l'instant
Comment qualifier la vague de froid ?

La vague de froid que nous connaissons sur la France en ce début février est pour l'instant qualifiée de "faible à modérée" selon les critères reconnus par l'Organisation Météorologique Mondiale (OMM). On parle de vague de froid lorsque la température minimale quotidienne est inférieure d'au moins 5° à la normale sur une période d'au moins 6 jours. L'intensité est dîte faible, modérée, forte ou exceptionelle. Cette classification tient compte de la vigueur, de l'étendue mais aussi de la persistance du froid.

Si la vague que nous connaissons actuellement n'est pas d'une très grande vigueur elle s'annonce durable puisque, pour l'instant, nous n'en voyons pas une sortie nette avant au moins une diziane de jours. Elle peut donc progressivment passer de la classe d'intensité modérée à forte.

La France : un climat tempéré aux hivers parfois très rudes

La France bénéficie d'un climat fortement influencé par l'océan Atlantique (climat océanique) avec un dégradé semi-continental en se dirigeant vers l'est. D'une façon générale, les hivers restent assez cléments avec des températures moyennes de 4° à 5° en janvier et février à Paris, et de +1,6° à + 2,8° à Strasbourg.

Cependant, la France se situe à la croisée de différentes influences, ce qui explique parfois des écarts de température très importants : certaines années voient l'influence dominante des vents d'ouest, sans vague de froid. Mais selon certains cycles, les hivers peuvent être très rigoureux, avec par exemple -23,6° à Strabourg en janvier 1942 et de -14,6° à Paris-Montsouris en janvier 1940 (ainsi que -14° en janvier 1985).

Des cycles d'hivers rigoureux

Ainsi que le montre notre infographie, les hivers froids présentent une récurrence cyclique en fonction de la variabilité naturelle du climat de l'hémisphère nord : si les plus grands hivers ont été observés au 19 ème siècle (avec -24° à Paris en décembre 1879), un cycle d'hivers froids s'est mis en place dans les années 1960 puis 1980. A cet égard, les plus grands hivers du 20 ème siècle ont été assurément 1963 (sans dégel de décembre à mars), 1956 (avec un mois de février historiquement glacial), puis 1985, 1986 et 1987 : une banquise s'était formée sur les plages de la mer du Nord (voir la photo de notre internaute).

Plus près de nous, le dernier grand hiver sur la France remonte à janvier 1997, où il avait fait jusqu'à -12° à Paris-Montsouris, -17° à Strasbourg et -23° à Troyes.


Reprise d'un cycle d'hivers froids depuis 2005



Une période douce, ventée et humide s'est installée dans les années 2000, à tel point que certains climatologues y voyaient la preuve d'un réchauffement climatique inéluctable, dont le point de vue était alors bien renforcé par celui des médias. Mais depuis 2005 et surtout 2009, un nouveau cycle d'hivers froids semble s'être mis en place sur la France, avec notamment le retour de vagues de froid " faibles à modérées " en 2009 (où il avait fait -10° à Paris et -18° dans les Yvelines) puis -20,6° en janvier 2010 dans l'Essonne (91).

Plus près de nous, le mois de décembre 2010 s'est caractérisé par un déficit thermique de -2,8° par rapport à la normale sur tout le pays avec des chutes de neige d'une intensité jamais revue depuis 1987.

Actuellement, après un début d'hiver très doux, comme en 1956, nous connaissons sur la France une vague de froid "modérée" qui semble devoir se prolonger et dont, à ce jour, nous ne voyons pas encore la fin. Si, jusqu'à présent, les températures n'ont pas atteint les records (avec -10° à 15° sur l'est), il n'en est pas de meme chez nos voisins d'Europe Centrale et de l'est, paralysés par des températures atteignant -30° et par des tempêtes de neige (Bulgarie, Roumanie, Italie, Balkans, Turquie...).

forte bise froide
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Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
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Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.