Un nouveau crustacé, vivant dans l'obscurité, découvert près de Marseille

Escales
Jeudi 15 octobre 2020 à 7h12

©afp.com - Pierre Chevaldonne

Une nouvelle espèce de crustacé vivant dans l'obscurité vient d'être identifiée près de Marseille. Semblable à une minuscule crevette, elle n'en est pas une et appartient à une catégorie encore mal connue, selon un des chercheurs qui l'a découverte.

Mesurant à peine deux à trois millimètres, le crustacé habite les eaux saumâtres d'une rivière souterraine du parc national des Calanques, à environ un kilomètre des côtes méditerranéennes.

Baptisé "Tethysbaena ledoyeri", il évolue dans un milieu hostile, totalement obscur, entre des parois calcaires recouvertes de vase argileuse où ne pousse aucun végétal. Dépourvu d'yeux, le crustacé se déplacerait dans l'obscurité grâce à un odorat très fin et au toucher, a détaillé à l'AFP Pierre Chevaldonné, directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) en biologie et en écologie marine, à l'origine de cette découverte. L'animal se nourrit de bactéries et peut "pratiquement jeûner" pendant de longs mois, a-t-il ajouté.

Les eaux souterraines sont peu explorées des scientifiques, car difficiles d'accès, ce qui explique l'identification tardive du crustacé, vingt ans après les premières observations réalisées dans les années 1990 par les spéléologues. "Jusqu'en 2003, l'unique spécimen récolté était trop endommagé pour permettre de décrire l'espèce", explique Pierre Chevaldonné, dont les explorations ont débuté à ce moment-là. Une vingtaine d'années plus tard, en 2019, il prélève l'échantillon qui lui permettra de formaliser la découverte, avec son homologue néerlandais, le biologiste H.P. Wagner, spécialiste de ce groupe d'espèces. Le crustacé est finalement décrit en septembre 2020 dans la revue scientifique Crustaceana.

Situé dans une zone d'étroites criques rocheuses baignées par la Méditerranée, le parc national des Calanques s'est réjoui de cette découverte sur son territoire. "Le parc est un milieu très scruté et arpenté. Pourtant, nous continuons d'être surpris". D'autant que l'espèce pourrait être endémique, selon le chercheur.

La découverte de ce crustacé vient compléter un groupe d'espèces encore mal connu des scientifiques. Il s'agit de l'ordre taxonomique des Thermosbaenacés, évoluant dans des eaux souterraines, difficiles d'accès. Le groupe ne compte pour l'heure que 37 espèces différentes dans le monde, dont aucune identifiée jusque-là en France. "C'est comme si je vous disais qu'on a découvert pour la première fois une espèce de chauve-souris en France", note Pierre Chevaldonné.

Cette découverte pourrait également en amener d'autres. Pierre Chevaldonné s'interroge actuellement sur une puce de mer, qui pourrait être un prédateur du crustacé.

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Nathalie Moreau
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Gilles Chiorri
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Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.