La migration des baleines à l’étude

Mercredi 27 mars 2013 à 18h05

Des scientifiques ont marqué des baleines bleues de l'Antarctique, décimées par la pêche au XXe siècle, afin d'évaluer le rétablissement des populations et de suivre leur migration, s'armant de nouvelles sondes acoustiques permettant de localiser facilement les cétacés.


Une expédition a mené de janvier à mars une équipe d'océanographes et de zoologues australiens, américains et britanniques sur les traces des baleines bleues dans les eaux de l'Antarctique. Les scientifiques les ont suivies en captant et en analysant en temps réel leur "chant" à basse fréquence.


"L'accoustique nous a conduit aux baleines", a expliqué la scientifique australienne Virginia Andrews-Goff. Il s'agit d'une grande avancée, utilisée par d'autres équipes dans le monde, qui permet de localiser rapidement les baleines alors qu'il fallait parfois des jours, voire des semaines, pour le faire en attendant d'en repérer en surface.


Les scientifiques ont ramené 626 heures d'enregistrements audio, dont 26.545 émissions de baleines, puis photographié et réalisé des prélèvements biopsiques aux fins d'identification. Ils ont également fixé des émetteurs satellites sur plusieurs cétacés.


"Nous en savons peu sur le déplacement des baleines bleues de l'Antarctique, nous ne connaissons pas vraiment les routes migratoires, nous savons pas si certains animaux migrent et d'autres non", a souligné Virginia Andrews-Goff.


Ces travaux s'inscrivent dans le cadre du Partenariat de recherche non-létale sur les baleines dans l'océan Austral (Southern Ocean non-lethal whale Research Partnership, SORP) qui associe des scientifiques argentins, brésiliens, chiliens, français, allemand, néo-zélandais, norvégiens, sud-africains, australiens et américains.


L'objectif du SORP, sous l'égide de la Commission baleinière internationale (CBI), est d'assurer la conservation des baleines de l'océan Austral dont la population a été décimée par la pêche au début du 20ème siècle. Quelque 250.000 baleines avaient alors été harponnées et il n'en resterait plus aujourd'hui que 10.000 environ.
 

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Sophie Savant Ros
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.