Le canon de Nazaré, la Mecque des surfeurs

Jeudi 31 janvier 2013 à 16h49

Le "canon de Nazaré" est devenu la nouvelle Mecque des surfeurs amateurs de sensations fortes grâce aux exploits de l'Américain Garrett McNamara, qui vient peut-être d'y établir un nouveau record en domptant un monstre estimé à près de 30 mètres.


La montagne d'eau qui a déferlé le 1er novembre 2011 sur la Praia do Norte, la "plage du nord" de Nazaré, avait déjà placé cette ville de pêcheurs, à 130 km au nord de Lisbonne, parmi les hauts lieux des vagues géantes à travers le monde. Car sur la face de cette vague, la planche de McNamara traçait son sillage d'adrénaline et de gloire.


Les images de la folle chevauchée ont aussitôt secoué la planète surf et, surtout, la communauté de ceux qui consacrent leur vie à chasser des houles démesurées à travers les océans.


Garrett McNamara, un de ses membres les plus légendaires, a donc reçu le prix de la plus grande vague surfée l'année précédente, décerné par l'équipementier Billabong à l'occasion des "XXL Awards 2012", grand-messe annuelle des "big wave riders" du monde entier.


Munis de photos et de règles numériques, les experts de Billabong ont estimé que la vague mesurait 78 pieds de haut, soit 23,77 mètres, chiffre retenu par les Records du Guinness pour certifier qu'il s'agissait de "la plus grande vague jamais surfée".


Nouveau record à 30 mètres ?


Puis, lundi dernier, McNamara était de retour à la Praia do Norte pour un rendez-vous avec la houle exceptionnelle annoncée par des modèles de prévision de plus en plus fiables.


Les images de la nouvelle glisse d'anthologie ont vite fait le tour du monde et certains ont évoqué un nouveau record à 100 pieds (30,48 mètres).


Interrogé le lendemain, le surfeur hawaïen de 45 ans jugeait l'estimation "un peu poussée" et préférait "ne pas y mettre un chiffre".
"Les Records du Guinness travaillent en partenariat avec Billabong XXL, l'expert en matière de surf sur grandes vagues (...) afin de vérifier officiellement la taille exacte de la vague que Garrett McNamara a surfée lundi", a indiqué un porte-parole de l'institution.

Ces amateurs de glisse extrême pratiquent une modalité du surf appelée le "tow-in", qui consiste à se faire remorquer par un jet-ski pour attraper des déferlantes plus grosses qu'avec la seule force des bras.


La Praia do Norte offre des conditions exceptionnelles pour surfer ces vagues en raison d'un phénomène géologique dénommé le "canon de Nazaré": une faille au fond de la mer, de 170 km de long et 5 km de profondeur, qui propulse la houle de l'océan Atlantique vers le littoral.


"Nazaré est un endroit très spécial et imprévisible, c'est un mystère", décrit McNamara, le premier à avoir exploré tout le potentiel de la Praia do Norte, qui rivalise désormais avec des vagues comme Jaws à Hawaï, ou Puerto Escondido au Mexique.
 

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Sophie Savant Ros
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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