Armel Le Cléac’h, un capital confiance

Samedi 26 janvier 2013 à 12h00

PORTRAIT : Pour cette nouvelle participation, Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) part cette fois-ci avec l’intention d’être aux avant-postes. Avec un bateau plus rapide et la maturité gagnée, son parcours sera à surveiller.

PORTRAIT : Pour cette nouvelle participation, Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) part cette fois-ci avec l’intention d’être aux avant-postes. Avec un bateau plus rapide et la maturité gagnée, son parcours sera à surveiller.

Le Léonard a toujours été qualifié d’orgueilleux austère. Fier-à-bras, il menait debout son chariot rempli de choux ou d’artichauts en ignorant les quolibets d’autres cul-terreux bretons. Armel Le Cléac’h est un produit pur beurre de ce territoire. Avec pour fonts baptismaux les eaux de la baie de Morlaix. Des croisières en Melody sur le bateau des parents, des joutes en Optimist ou autres coquilles de noix, il s’est injecté l’eau de mer en anabolisant. Tête bien faite et cartésienne, l’année 2000 le voit entrer dans la cour des grands, loin du Léon et de Saint-Pol son patron.


Pour sa première participation à la Solitaire du Figaro, le « chacal » décroche la deuxième place. Trois ans plus tard, la timbale est pour lui. D’un poil de moustache car il barbote la victoire pour 13 secondes à un certain Alain Gautier. L’année suivante, il s’offre la Transat AG2R le jour de son anniversaire en compagnie de Nicolas Troussel, vieux complice d’écoute. Les navigations XL s’enchaînent pour cet amoureux du large. « Je suis plutôt fier de mon parcours même si la réussite n’a pas toujours été au rendez-vous. J’ai connu des moments difficiles en terme de résultats. Des échecs. Peut-être que je m’appuyais trop sur mes lauriers, mais acquis, sans voir les difficultés. On tombe rapidement de sa chaise. Il y a eu la période Foncia grâce à Alain Gautier où j’ai connu des galères. Un chavirage avec hélitreuillage en compagnie de Damian Foxall sur la Transat Jacques Vabre 2005. Par la suite, cela n’a pas été facile d’annoncer que je ne voulais pas faire la Route du Rhum 2006 parce que je trouvais que c’était trop dangereux de partir en solitaire sur un trimaran. Une décision mûrement réfléchie sans tenir compte du qu’en-dira-t-on. En tous les cas, cela forge un mental », explique le marin de 35 ans.


Décollage réussi


Changer de circuit est à chaque fois motivant pour Armel Le Cléac’h, papa de deux jeunes enfants. Les challenges toujours différents. Le voici ainsi à la barre d’un 60 pieds tout neuf pour le Vendée Globe 2008. Décollage réussi puisqu’avec Brit Air, il termine deuxième derrière Michel Desjoyeaux. S’ensuivent encore des succès en Figaro Bénéteau. Nouvelle Solitaire et AG2R. Le guidon de Banque Populaire lui est évidemment logiquement proposé : « Lors de la dernière édition, j’avais la double casquette de skipper et de gestionnaire du budget. Là, j’ai la chance d’être prestataire avec comme mission la gestion sportive du bateau. Cela change beaucoup de choses et fait gagner du temps. J’ai bénéficié d’un bateau qui avait déjà navigué avec un retour d’expériences important. Finalement, en un an et demi, nous avons réussi à réaliser un programme étoffé. En finissant toutes les courses ».


Plus vite


Pour bien faire, il faut avant tout un bon bateau. « Il est plus complet que mon précédent en terme de performances. Dans toutes les conditions, il n’a pas de point faible. Il mouille plus, il tape plus, à vivre c’est donc un peu plus dur. Mais il va plus vite. Par rapport aux nouveaux venus du plateau, il est au niveau », décrit le skipper. Encore faudra-t-il le dompter : « Nous sommes je pense une douzaine à prétendre au podium. Par rapport aux péripéties d’il y a quatre ans, avec l’expérience de chacun et les difficultés de la course, il y a une certaine humilité à avoir face au défi. Je ne pense pas que nous allons partir la fleur au fusil. Il faut être sur le bon rythme mais c’est un marathon. Nous avons tous en tête que nous n’avons pas droit au joker. Pour gagner, il faut trouver les bons moments pour prendre des risques ».


Armel Le Cléac’h confesse qu’il est parfois têtu. Cela peut être bon ou non. Pour cette édition, il a travaillé ses limites, sachant que tout peut être remis en cause dans un moment d’égarement. La réponse sera sur l’eau.

 

L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.