Un iceberg géant s'est détaché du Groenland

Par Figaronautisme.com
Dimanche 22 juillet 2012 à 0h00

Un phénomène naturel amplifié par un été arctique plus chaud La formation des icebergs est liée au

Antarctique ©NASA
Un phénomène naturel amplifié par un été arctique plus chaud La formation des icebergs est liée au
Un phénomène naturel amplifié par un été arctique plus chaud

La formation des icebergs est liée au détachement de blocs de glace issus des grands glaciers descendant de la calotte du Groenland vers la mer. Ce phénomène normal est appelé " vêlage".

Dans ce contexte, une plateforme de glace s'est détachée de l'un des plus grands glaciers du Groënland, le glacier Petermann, descendant sur son versant nord-ouest, à 1000 km du pôle nord.

Cette rupture a donc formé un iceberg géant (à ne pas confondre avec la banquise, qui est une carapace de glace se formant à la surface de la mer), dont la taille est approximativement de deux fois celle de Paris, et d'une épaisseur de 150 à 200 m. Le glacier Petermann, long de 70 km, est donc désormais amputé d'une surface de 260 km 2 environ.

Il serait tentant de relier directement ce phénomène au " réchauffement climatique ". Or, le processus est plus complexe. Certes, le printemps et l'été arctiques ont été particulièrement chauds cette année, avec une fonte record de la banquise (glaces flottantes qui se reforment en hiver). L'anomalie de température de cette zone est proche de +2°C. Mais, si cela affecte la banquise, il n'y a pas d'impact aussi rapide sur les grands glaciers, qui réagissent au bout de plusieurs années, voire une décennie.

Ce phénomène de vêlage est donc naturel : cela forme les icebergs, lesquels dérivent ensuite sur la mer : le Titanic en avait fait les frais en 1912. Ce même processus se produit aussi en Antarctique (photo n°2) avec des plateformes de glace encore plus vastes qui peuvent se détacher (sur notre exemple : une partie de la banquise de Larsen s'était détachée de l'Antarctique en 2009, formant une ile de glace de plus de 8000 km2).

Mais dans le contexte climatique de ces dernières décennies plus chaudes, la température de la mer se réchauffe lentement, sapant les glaces flottantes par dessous et provoquant leur détachement. Pour l'Antarctique par exemple, les températures de surface ne se réchauffent pas, contrairement aux idées reçues (au contraire, la surface de la banquise Antarctique du mois de juin était supérieure de 2.5% par rapport à la moyenne).

Concernant le Groënland, les glaciers subissent à la fois une fonte de surface, ce qui accelère le glissement vers la mer, ainsi que l'usure par le fond : il en résulte une perte de surface englacée assez régulière.

La formation de cet iceberg géant n'aura pas d'impact sur l'élévation du niveau de la mer, car cette plaque de glace était déjà plongée dans la mer avant même de se rompre.
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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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