Canicule et orage de grêle ne sont pas incompatibles

Par Figaronautisme.com
Mardi 21 août 2012 à 12h38

Violents orages de grêle localisés hier Après la chaleur caniculaire de l'après-midi, de violents orages se sont

grêle ©La Chaîne Météo
Violents orages de grêle localisés hier Après la chaleur caniculaire de l'après-midi, de violents orages se sont
Violents orages de grêle localisés hier

Après la chaleur caniculaire de l'après-midi, de violents orages se sont développés localement, sur les Pyrénées, en plaine d'Alsace ou bien dans le Jura. Les agglomérations de Clermont-Ferrand, Mulhouse et de Besançon ayant été les plus touchées par ces orages.

Ces orages se sont accompagnés de chutes de grêle. Et il est vrai que la combinaison Canicule + Chutes de grêle peut paraître difficile à comprendre puisque les grêlons sont constitués de glace...


Fortes chaleurs et grêlons : explications


Hier après-midi, les chaleurs ont été très fortes avec des températures qui ont atteint entre 30 et 36°C sur les villes touchées par les chutes de grêle. Et après une après-midi ensoleillée, des nuages se sont donc formés d'autant plus facilement que la masse d'air s'est déstabilisée avec l'intrusion d'air océanique vers 10.000 mètres d'altitude alors que de l'air très chaud d'origine subsaharienne continuait de circuler au niveau du sol.

Dans ce contexte, la masse d'air rendue instable et un grand écart de températures entre le sol et le sommet des nuages ont favorisé le développement rapide de cumulonimbus générateurs d'orages.


Cumulonimbus : des nuages de très grande taille


Ces cumulonimbus peuvent parfois atteindre une hauteur de près de 15 kilomètres (c'est à dire l'équivalent de la taille de 3 mont-Blanc empilés les uns sur les autres pour donner une idée de taille de ce type de nuages) ; ce sont donc des nuages extrêmement épais, dont la température peut varier de +30°C à leur base à -60°C à leur sommet.


Formation de la grêle

La grêle se forme à l'intérieur du cumulonimbus par des températures fortement négatives (c'est à dire en haute altitude à l'intérieur du nuage). Cette grêle se trouve ensuite projetée au sol par de forts vents qui descendent du nuage. Plus les grêlons sont de taille importante, plus ils descendent vite et moins ils sont soumis à la fonte, et cela même s'ils rencontrent avant d'arriver au sol des températures de plus en plus élevées (ce qui a été le cas à hier à Clermont-Ferrand hier).

Les orages de grêle d'hier sont donc ainsi tout à fait explicables, et ce malgré l'épisode de canicule en cours.

D'autres violents orages sont d'ailleurs attendus ce soir et dans la nuit dans le Nord-est et sur le Massif-Central avec là encore un risque important de chutes de grêle.


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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Guillaume Fourrier est un vrai passionné de la mer. Il pratique la pêche en mer depuis l'âge de 13 ans et a aujourd'hui à son actif près de 20 records de France, d'Europe et du Monde pour la prise de gros spécimens. Originaire de Boulogne-sur-Mer, il a sillonné les eaux de la façade Atlantique mais également celles de la Méditerranée. Il a également trempé ses lignes sur des contrées exotiques comme la Nouvelle-Calédonie, où il séjourna plusieurs mois à la recherche de gros poissons du lagon. Il pêche aujourd'hui en Normandie, son nouveau port d'attache.