L'Hydroptère pour un record du Pacifique

Lundi 25 mai 2015 à 10h24

L'Hydroptère d'Alain Thébault à l'assaut d'un record sur le Pacifique. 

L'Hydroptère d'Alain Thébault à l'assaut d'un record sur le Pacifique. 

"C'est comme un tapis volant!" affirme Alain Thébault à propos de son trimaran ailé, l'Hydroptère, avec lequel il veut tenter début juin de battre le record de la traversée entre Los Angeles et Honolulu.

Au large de San Pedro, sous un ciel radieux, l'Hydroptère accélère et approche des 30 noeuds (55 km/h). Le trimaran de 18,28 mètres, qui peut filer deux fois plus vite que le vent, se dresse sur ses ailes griffant l'eau, repliées à 45 degrés sous les foils.
C'est la première sortie depuis trois mois et d'ici à quelques jours, le bateau qui a déjà battu un record de vitesse à la voile en 2009 à plus de 50 noeuds (92,6 km/heure) tentera de franchir le record établi par Olivier de Kersauson en novembre 2005 sur Geronimo: rejoindre Hawaï depuis la Cité des Anges en moins de 4 jours, 19 heures et 31 minutes.

"La première difficulté sera de faire tenir les structures. On a déjà été à +100 à l'heure+, mais sur mer plate", souligne le navigateur. "Il faudra bien travailler la stabilité en vol, à entre 20 et 29 noeuds avec trois mètres de houle", ajoute Thébault. "Et puis ne pas percuter d'objet flottant". Début juin, la "fenêtre météo" sera favorable avec notamment une pleine lune qui offrira de la visibilité la nuit. Et surtout, les obstacles financiers et légaux sont au moins temporairement surmontés.

 


Trois ans d'efforts  


Il aura fallu trois ans d'efforts et de faux départs pour y arriver. Pour financer ce défi, Alain Thébault, 52 ans, a dû vendre sa maison, avec la bénédiction de ses trois filles, promet-il.
Depuis, il a aussi trouvé les derniers fonds qui lui manquaient auprès de la Fondation Prince Albert II de Monaco et de l'Institut océanographique Paul Ricard, entre autres sponsors.
L'Hydroptère, dont on peut suivre les aventures sur le site internet devrait aussi longer et filmer le "great garbage patch", une nappe de détritus plastiques qui s'est accumulée au milieu de l'océan et qui aurait la taille de l'Etat du Texas.
Pour la traversée, six personnes seront à bord: Thébault devrait notamment être entouré du fidèle Jacques Vincent et de James Spithill, vainqueur de la dernière Coupe de l'America sur un AC72, un autre catamaran volant.

L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Sophie Liman
Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
Thomas Darbois
Thomas Darbois
Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.