Les Hébrides extérieures, une parenthèse hors du temps

Samedi 20 juin 2015 à 7h44

À l’Ouest de l’Écosse, les îles Hébrides extérieures, séparées des Hébrides intérieures par le bras de mer appelé The Little Minch et la mer des Hébrides, offrent des paysages d’une grande beauté.

À l’Ouest de l’Écosse, les îles Hébrides extérieures, séparées des Hébrides intérieures par le bras de mer appelé The Little Minch et la mer des Hébrides, offrent des paysages d’une grande beauté.

Composées de plusieurs îles dont Lewis & Harris, Berneray, North Uist, South Uist, Barra et Saint-Kilda, les Hébrides extérieures, fief de la culture gaélique, forment un ensemble de terres pittoresques uniques. Le passé y est toujours bien présent, ainsi qu’on le découvre à travers de nombreux sites historiques qui font partie des plus spectaculaires du Royaume-Uni.
Ce chapelet d’îles, qui s’étire sur près de 210 kilomètres et 50 kilomètres de large, est une destination rêvée pour les amateurs d’art et de culture. Ceux qui aiment la nature seront quant à eux comblés par la diversité de la faune et de la flore : paysages alliant côtes déchiquetées bordées d’eau turquoise, plages de sable blanc ou doré, sites très anciens, lochs et landes recouvertes de fleurs sauvages et colorées. Parmi les plus belles îles des Hébrides extérieures, citons l’île de Lewis & Harris et l’archipel désormais inhabité de Saint Kilda.

 

L’île de Lewis & Harris, élue « plus belle île d’Europe » en 2014


Située au Nord de l’archipel, l’île de Lewis & Harris, composée en réalité de deux îles reliées entre elles par une chaîne de montagnes, est non seulement la plus grande des Hébrides extérieures mais aussi la plus belle, selon les internautes du site TripAdvisor qui l’ont élue « plus belle île d’Europe » et « cinquième plus belle île du monde » l’an dernier. Balayée par les vents de l’Atlantique, Lewis & Harris, environ 20 000 âmes à l’année, est réputée pour le fameux Harris Tweed, l’étoffe de laine très prisée des grands couturiers, qui est encore aujourd’hui, avec le scotch whisky et le saumon fumé, l’un des moteurs de l’économie locale.
Porte d’entrée vers les autres îles de l’Ouest via son port de Stornoway, Lewis & Harris est également connue pour les menhirs de Callanais, qui s’élèvent pour former une imposante ville de pierre. Sur place, ne manquez pas le Blackhouse Museum, reconstitution d’une habitation traditionnelle permettant de découvrir le passé de l’île, ou encore la petite église Saint-Clément, qui figurent tous deux parmi les incontournables de l’île. Construite en pierre de gneiss au XVIe siècle, l’église abrite la tombe de son fondateur, Alexander MacLeod. Les plages, les petits ports et les nombreux oiseaux qui y ont élu domicile complètent ce tableau sauvage et authentique qui séduit tous ceux qui s’aventurent sur Lewis & Harris.

 

Saint Kilda, l’un des plus grand sanctuaire d’oiseaux de mer d’Europe


Archipel volcanique comprenant les îles Hirta, Dun, Soay et Boreray, Saint Kilda, inhabité depuis 1930, conserve encore aujourd’hui des traces de la présence de l’homme. Maisons traditionnelles en pierre caractéristiques des Highlands et « cleits » – structures en pierre sèche que l’on rencontre par centaines dans les îles et îlots de l’archipel –, témoignent du mode de vie insulaire extrême des anciens habitants de l'archipel qui ont vécu pendant des milliers d’années de l’exploitation des ressources naturelles et de l’agriculture, dans un environnement relativement hostile battu par les vents et les tempêtes. Deux fois inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, l’archipel isolé qui compte certaines des plus hautes falaises d’Europe, abrite aujourd’hui de nombreuses colonies d’oiseaux, dont les macareux moines, les fulmars boréaux et les fous de bassan. En pleine période de reproduction, on recense près d’un million d’oiseaux, qui en font l’un des plus grands sanctuaires d’oiseaux de mer d’Europe. Saint Kilda vaut également le détour pour son environnement marin intact à la richesse et aux couleurs incomparables.

 

L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Sophie Liman
Sophie Liman
Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
Thomas Darbois
Thomas Darbois
Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.