Surfer à contre-courant sur les plus grands mascarets

Jeudi 30 juillet 2015 à 8h32

Semaine du surf - Aux quatre coins du monde, les marées génèrent des vagues puissantes qui remontent les fleuves à contre-courant.

Semaine du surf - Aux quatre coins du monde, les marées génèrent des vagues puissantes qui remontent les fleuves à contre-courant.

C'est une vague puissante, précédée d'un grondement sourd, qui s'engouffre dans les terres sur plusieurs kilomètres, parfois suivie d'une dizaine de vagues plus faibles qui répercutent le mouvement. Sa force se rapproche du tapis roulant mais son aspect est bouillonnant. Elle se forme sous l'effet des grandes marées et fascine les amateurs de longs surfs qui tentent de battre des records de distance. On dénombre plus de soixante mascarets dans le monde avec souvent des surnoms pour les désigner. Celui de la Garonne est Le Montant, l'ancien mascaret de la Seine, éteint par les installations modernes, s'appelait La Barre, et celui de l'Amazone est surnommé Pororoca.

 

L'Atlantique forme les plus grands mascarets français

 

Les plus grandes marées d'Europe se forment dans la baie du Mont Saint-Michel lorsque l'énorme masse d'eau de l'Atlantique s'engouffre dans le goulot de la Manche. La mer monte en moyenne de plus de 12 mètres entre la marée basse et la marée haute, «à la vitesse d'un cheval au galop», comme l'écrivait Victor Hugo. Mais la Sélune et le Couesnon, qui se versent dans la baie, ne sont pas les hôtes des plus puissants mascarets français. Il faut pour cela se tourner vers la Garonne et la Dordogne. A Saint-Pardon, dès que le coefficient de marée dépasse 90 et que le niveau du fleuve est assez bas, comme en août, le mascaret de la Dordogne peut atteindre 2,5 mètres et remonter sur près de 100 kilomètres. La Garonne connaît aussi ce phénomène très spectaculaire entre Langoiran et Podensac.

 

La Chine, championne du monde

 

La Chine accueille l'un des plus grands mascarets du monde sur le fleuve Qiantang qui débouche sur la baie de Hangzhou, au sud de Shangaï. Il est surnommé le Dragon et peut s'élever à plus de 5 mètres au-dessus du fleuve pour parcourir plus de 100 kilomètres. Ce mascaret déferle jusqu'à 40 km/h. Un bolide sachant que les phénomènes français avancent à une dizaine de kilomètres/ heure au maximum. Mais le Dragon, beaucoup trop sauvage, n'est pas adapté pour le surf. L'Amazone refroidit également les surfeurs car si son mascaret s'étend sur 16 kilomètres de large, 90 kilomètres de long et quatre mètres de haut, il se produit sur une eau infestée de piranhas. Un peu plus haut sur le continent américain, au Canada, le théâtre des plus grandes marées du monde, avec un marnage de 17 mètres, n'est plus aussi impressionnant car son mascaret a été diminué par des travaux d'aménagement à la fin des années 60.

Le meilleur spot de glisse se trouve donc en Angleterre avec un mascaret surnommé Severn Bore (vidéo ci-dessous): la vague impressionnante, qui atteint trois mètres, permet de surfer sur plus de dix kilomètres. Dans l'hémisphère sud, l'Australie dispose d'un mascaret allant de 0.5 à 1.5 mètres de haut sur 30 kilomètres.

 

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.