Quand les animaux marins participent à la science

Dimanche 22 novembre 2015 à 8h23

Les modèles biologiques marins, utilisés dans la recherche en physiologie humaine depuis le milieu du XIXe siècle, ont été à l'origine de découvertes très importantes. Aujourd'hui encore, les habitants des océans apportent leur contribution à la science… et des solutions aux hommes.

Les modèles biologiques marins, utilisés dans la recherche en physiologie humaine depuis le milieu du XIXe siècle, ont été à l'origine de découvertes très importantes. Aujourd'hui encore, les habitants des océans apportent leur contribution à la science… et des solutions aux hommes.

 Le dernier organisme en date à susciter l'enthousiasme dans les rangs des chercheurs est un ver marin, mesurant de 10 à 25 cm, présent sur tout notre littoral atlantique (plus rarement en Méditerranée) : l'arénicole (Arenicola marina). Le meilleur appât aux dires des pêcheurs à la ligne, que les promeneurs de l'estran connaissent surtout pour les tortillons de sable qu'il laisse sur les plages lorsqu'il creuse sa galerie dans le sédiment. L'hémoglobine de l'animal (la protéine spécifique au transport de l'oxygène dans l'organisme), extracellulaire et capable d'acheminer 50 fois plus d'oxygène que l'hémoglobine humaine (qui, elle, est contenue dans les globules rouges), pourrait s'avérer être un substitut sanguin universel. La découverte du Dr Franck Zal, biologiste marin et co-fondateur en 2007 de la société de biotechnologies Hemarina (basée à Morlaix, Finistère), ouvre de nouvelles perspectives dans les domaines de la transfusion sanguine, de la greffe d'organes (l'hémoglobine du ver pourrait être utilisée comme additif dans toutes les solutions de préservation de greffons), de la prise en charge des patients diabétiques.

 

De la paillasse des scientifiques…

On étudie les animaux marins de manière approfondie depuis le XIXe siècle. Notamment les oursins. Ce sont de formidables animaux de laboratoire : ils sont présents en abondance et les femelles produisent des millions d'ovocytes en une seule saison de ponte, d'une taille suffisante pour être facilement observables au microscope. Grâce à notre oursin comestible Paracentrotus lividus, Herman Fol et Oscar Hertwig découvrirent en 1876 les mécanismes de la fécondation ; dès lors, le spermatozoïde ne fut plus considéré comme un « animal » parasite. L'union de deux gamètes était avérée.
Les étoiles de mer aussi ont toujours constitué de précieux modèles d'étude, notamment dans la recherche en cancérologie. Grâce à elles, on a déjà découvert la phagocytose, procédé par lequel certaines catégories de leucocytes (globules blancs) détruisent les cellules abîmées ou les corps étrangers (Elie Metchnikoff, prix Nobel 1908). Plus récemment (dans les années 1990), les chercheurs du CNRS de la station biologique de Roscoff (Bretagne) extrayaient de l'astérie des glaces (Marthasterias glacialis) une molécule aux propriétés anti-tumorales, baptisée roscovitine, capable de bloquer les cellules cancéreuses sans affecter les cellules saines ; des essais cliniques sont aujourd'hui en cours contre les cancers du poumon, du pharynx et du sein.

D'autres animaux marins sont à l'origine de grandes découvertes : la méduse physalie (Physalia physalis) révéla à Charles Richet le phénomène du choc anaphylactique - réaction allergique extrêmement violente provoquant une forte perturbation de la circulation sanguine (prix Nobel 1913) ; dans les années 1960, le nerf de calmar servit à mettre en évidence les mécanismes de la transmission de l'influx nerveux ; dans les années 1980, c'est une petite limace de mer qui contribua à mieux comprendre les processus de mémorisation dans la maladie d'Alzheimer.

 

... au chevet des patients

De nombreux médicaments sont ainsi issus du domaine marin : le Prialt®, par exemple, est un puissant analgésique utilisé comme substitut de la morphine lorsque celle-ci devient inefficace à soulager des douleurs chroniques intenses ; son principe actif, le ziconotide, est dérivé du venin du Conus magus, un mollusque vivant dans les océans Indien et Pacifique. La toxine de l'anémone-soleil (Stichodactyla helianthus) de la mer des Caraïbes, et son analogue synthétique le dalazatide, offrent tous les espoirs d'un nouveau traitement contre certaines maladies auto-immunes : psoriasis, sclérose en plaque, polyarthrite rhumatoïde, maladie de Wegener. Des essais cliniques très prometteurs sont actuellement menés par la société américaine de biotechnologie Kineta. Les chercheurs du laboratoire de toxicologie et de chimie alimentaire de l'université catholique de Louvain (Belgique) s'intéressent aussi au cnidaire aux centaines de tentacules épais et courts : ils y voient un insecticide plus puissant que le DDT, mais non polluant.

L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
Eric Mas
Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
Michel Ulrich
Michel Ulrich
Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
Sophie Liman
Sophie Liman
Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
Thomas Darbois
Thomas Darbois
Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.