Nouvelle-Calédonie : remontée d'une pièce unique depuis une épave historique

Lundi 1 février 2016 à 13h00

Une association de passionnés d'archéologie sous-marine a remonté au large de la Nouvelle-Calédonie, une "cuisine-distillatoire" provenant de l'épave de "La Seine", navire de la Marine royale française qui a fait naufrage en 1846.

Une association de passionnés d'archéologie sous-marine a remonté au large de la Nouvelle-Calédonie, une "cuisine-distillatoire" provenant de l'épave de "La Seine", navire de la Marine royale française qui a fait naufrage en 1846.

Le 3 septembre 1845, "La Seine" part du port de Brest direction la Nouvelle-Calédonie. Le roi Louis-Philippe a chargé le capitaine de corvette François Leconte d'une mission secrète pour apaiser les tensions avec les anglais dans le Pacifique.
Cependant, le bateau échoue le 3 juillet 1846 : l'équipage arrive à rejoindre le rivage mais "La Seine" sombre au fond de l'océan.

Aujourd'hui, l'Association Fortunes de mer a fait remonté de l'épave de 40 mètres de long, qui se trouve à proximité du village de Pouébo, dans le Nord de la Nouvelle-Calédonie, une "cuisine-distillatoire". Cet appareil de 1,2 tonne permettait aux équipages des navires long-courriers de cuisiner et d'avoir à disposition de l'eau douce, tout le temps du voyage. Visuellement, c'est un gros cube en cuivre avec des robinets et des cavités pour les marmites.

Cet appareil a été inventé fin 19ème siècle par Peyre et Rocher, respectivement chimiste et constructeur de machines à vapeur. Marie Arnautou, conservatrice-restauratrice explique que "les aliments cuisaient dans les fours, allumés au bois. En même temps, de l'eau de mer était pompée pour chauffer les marmites à la vapeur, laquelle était refroidie et transformée en eau potable".

Cette pièce est actuellement en train de subir un traitement électrochimique au Musée maritime de Nouméa afin d'arrêter la corrosion et enlever la croûte de calcaire. Cette "cuisine-distillatoire" est probablement unique au monde comme l'explique Philippe Houdret, président de l'Association : "Nous avons contacté de nombreux musées et il semble qu'il s'agisse du dernier exemplaire au monde de cette cuisine-distillatoire". Elle n'a été repéré qu'en septembre 2015 et sorti de l'eau en décembre avec l'aide d'un bateau des Phares et Balises

D'autres objets ont pu être remontés à la surface et exposés au Musée maritime : des sabres, des boulets de canon, de la vaisselle... "Nous avons même trouvé des flacons d'eau de vie avec les prunes encore à l'intérieur ainsi que des éléments de colliers de chefs de Wallis et Futuna taillés dans des dents de cachalot", a déclaré Philippe Houdret.

Pour la petite histoire...

Après le naufrage de "La Seine", le commandant a remis à Monseigneur Douarre, évêque de la mission, la lettre confidentielle du ministre de la Marine et des Colonies détaillant les raisons de ce voyage. Y est expliqué que la France a décidé de "n'exercer aucune part de souveraineté sur ce pays" et annule la déclaration de souveraineté conclue en 1844 entre un commandant de la Marine royale et des chefs locaux. 

Suite à cela, la prise de possession de la Nouvelle-Calédonie par la France est "annulée". Les Anglais ne sont pas intéressés par cette terre. Ce n'est qu'en septembre 1853 que l'empereur Napoléon III prendra officiellement possession de la Nouvelle-Calédonie.

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
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François Tregouet
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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