Les Vikings : premiers explorateurs du Nouveau Monde ?

Vendredi 8 avril 2016 à 5h23

Des chercheurs américains auraient découvert des vestiges vikings au sud-ouest de l'île de Terre-Neuve. Ce peuple de navigateurs scandinaves auraient-ils été les premiers à découvrir l'Amérique, des siècles avant Christophe Colomb ?

Des chercheurs américains auraient découvert des vestiges vikings au sud-ouest de l'île de Terre-Neuve. Ce peuple de navigateurs scandinaves auraient-ils été les premiers à découvrir l'Amérique, des siècles avant Christophe Colomb ?

Sarah Parcak et son équipe d'archéologues ont effectués des fouilles au sud-ouest de l'île canadienne de Terre-Neuve, à la Pointe Rosée, et ont mis à jour des vestiges qui sembleraient être un ancien bâtiment viking.
Cette découverte est capitale puisque jusqu'à aujourd'hui, la présence du peuple scandinave n'était confirmée qu'à l'extrême nord de l'île, à l'Anse aux Meadows, entre 900 et 1050.
Les fouilles ont permis de découvrir des traces de charbon de bois et 9 kg de scories, bien que les Vikings n'étaient pas des grands mineurs. Grâce à la datation au carbone, Sarah Parcak et son équipe ont pu dater le lieu découvert : il aurait été fréquenté entre 800 et 1300, à l'époque où les drakkars naviguaient en Atlantique Nord.

Les Vikings sont-ils descendus plus au Sud ? Ont-ils découvert le Nouveau Monde bien avant Christophe Colomb ?
"C'est très excitant, on savait que l'Anse aux Meadows, ça leur servait à faire une escale pour explorer plus loin. Cette découverte donne espoir de trouver un site occupé plus longtemps et de manière plus significative", a indiqué à l'AFP Karyn Bellamy-Dagneau, une historienne canadienne spécialiste du Moyen-Age scandinave.
Cette hypothèse ne serait pas complètement improbable. La Pointe Rosée correspondrait parfaitement aux usages des Vikings car "ils avaient besoin d'un endroit accessible facilement depuis la plage et offrant un bon point de vue. Ce lieu est donc situé parfaitement: vous pouvez voir vers le nord, l'ouest et le sud", a déclaré Mme Parcak au magazine National Geographic qui a financé une partie de ses recherches.
"Nous n'en sommes qu'au début des recherches. Jusqu'à présent, aucune preuve ne démontre que ce sont des Vikings qui ont fréquenté ce lieu", confie à l'AFP Shannon Lewis-Simpson, archéologue à l'Université Memorial de Terre-Neuve, rappelant qu'il a fallu huit années de fouilles pour tirer les conclusions sur l'Anse aux Meadows.

Une météo propice à l'installation d'une colonie Vikings à Terre-Neuve


Rappelons que les Vikings, menés par l’explorateur Erik le Rouge, (env. 940 à 1010), sont des Scandinaves islandais qui, forcés à l'exil, ont colonisé les premiers le sud du Groenland, explique notre expert climatologue Régis Crépet. A cette époque, autour de l'An Mil, le climat connaissait des conditions assez similaires à notre réchauffement actuel, ce qui permit aux Vikings de s'installer sur la côte et de s'adonner à l'élevage et à la chasse. Pendant cette période climatique, appelée "Optimum médiéval", l’hémisphère Nord connut une longue série d’étés secs et chauds, particulièrement favorables aux récoltes, ainsi qu’un net recul des glaces à l’extrême nord de l’océan Atlantique. La côte sud du Groenland était donc assez verdoyante et couverte de forêts de bouleaux et de saules. Cette époque fut aussi relativement propice aux explorations maritimes en Atlantique Nord en raison des glaces moins étendues. Dans les parages de Terre-Neuve, malgré les icebergs toujours présents, il est donc envisageable que des colonies s'y soient installées.

L'arrivée d'un refroidissement climatique


Mais les choses ont changé à partir des années 1200, avec le début d'un refroidissement climatique, appelé "Petit Age Glaciaire". Le froid et l’augmentation des tempêtes provoquèrent une chute des rendements agricoles, isolèrent les colonies Vikings et coupèrent la route maritime du bois du Labrador. Le déclin devint définitif après les années 1400 lorsque l'érosion des sols et l'avancée des glaces ne permirent plus de vivre sur ces territoires hostiles.


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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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