Etranges rayures au fond de la mer Caspienne

Lundi 9 mai 2016 à 5h24

Les satellites de la NASA ont pris en photo un cliché étonnant de la mer Caspienne : celle-ci semble recouverte de rayures.

Les satellites de la NASA ont pris en photo un cliché étonnant de la mer Caspienne : celle-ci semble recouverte de rayures.

La plus grande mer enclavée du monde a laissé apparaître d’étranges sillons parfaitement visibles depuis l’espace. Le satellite «Landsat 8» de la NASA a en effet permis de voir un phénomène spectaculaire, déjà observé dans d’autres surfaces maritimes de la planète. Sur le cliché, la mer Caspienne ressemble à l’écran rayé d’une tablette numérique. Si le phénomène peut paraître étrange, il s’explique par le processus d’«affouillement des fonds marins» par la glace, ou «ice gouging» en anglais.

Comme un parquet rayé… par la glace

Ces rayures sont en réalité les sillons, plus ou moins profonds (de 50 cm à 5 mètres de profondeur) creusés par la partie immergée des blocs de glace à la dérive (iceberg ou morceau de banquise). Poussée par les vents et les courants, la partie de la glace immergée a tout simplement rayé les fonds marins, jusqu’à creuser des lignes durables. Le phénomène, déjà connu au nord du Canada et de l’Alaska, remonte à environ 2000 ans, lors du dernier âge glaciaire de notre planète. Or celui de la mer Caspienne semble plus récent : certains sillons ont pu être créés il y a très longtemps, mais les photos de la NASA tendent à prouver que d'autres sillons ont pu être tracés par la banquise formée en janvier dernier Ce phénomène s’est produit dans des eaux peu profondes, comme cette région photographiée à l’intérieur de la mer Caspienne : dans cette zone, la profondeur de l’eau ne dépasse pas les 3 mètres. Ce phénomène d’affouillement est bien connu dans les grandes mers et océans, mais il a été plus rarement également constaté dans les mers fermées, les grands lacs et même les rivières. Des sillons pas forcément rectilignes ont aussi été aperçus en arctique, à des profondeurs bien plus impressionnantes (entre 450 et 850 m) mais les scientifiques pensent que le phénomène s’est produit au Pléistocène lorsque le niveau de la mer était bien plus bas.
 

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Geoffroy Langlade
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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