Les essais sur le canal de Panama élargi ont commencé

Mardi 14 juin 2016 à 7h35

Les essais avec des bateaux de plus grandes dimensions viennent de commencer sur le canal de Panama élargi, dont l'inauguration officielle aura lieu le 26 juin, après neuf ans de travaux.

Les essais avec des bateaux de plus grandes dimensions viennent de commencer sur le canal de Panama élargi, dont l'inauguration officielle aura lieu le 26 juin, après neuf ans de travaux.

Jeudi, le MN Baroque, un porte-conteneurs battant pavillon maltais de 255 mètres de longueur et 43 de largeur de la compagnie Swissmarine, a franchi l'écluse d'Agua Clara sur ce canal rénové, par lequel transite jusqu'à présent 5% du commerce maritime mondial. "Les essais se déroulent très, très bien. Nous sommes très contents. Nous frôlons la perfection", a déclaré aux médias Giuseppe Quarta, directeur opérationnel du consortium Groupe unis pour le canal (GUPC), en charge des travaux.

"Nous nous rapprochons du moment historique" de l'inauguration le 26 juin, "qui sera un motif de fierté pour les Panaméens et de confiance pour le commerce mondial", a écrit sur Twitter la vice-présidente de ce pays d'Amérique centrale Isabel De Saint Malo.

Des centaines d'ouvriers équipés de gilets fluo jaune et orange étaient massés sur le bord du canal et se prenaient en photo au passage du navire. "Je ressens la satisfaction du travail bien fait", a déclaré à l'AFP le charpentier Bernabé Caceres en voyant passer le bateau. "Je suis fier d'avoir travaillé ici. Ca va rentrer dans l'histoire", a ajouté son camarade Jorge Rodriguez, un autre ouvrier.

Près de 2.000 tests ont été faits, dans le cadre de plus de 300 scénarios différents retenus, pour mettre à l'épreuve le canal, qui accueillera désormais des navires transportant jusqu'à 14.000 conteneurs, le triple de la capacité actuelle, explique le consortium.

Un bateau chinois a été désigné par tirage au sort pour être le premier à traverser, le 26 juin, le canal élargi.

Quelque 70 chefs d'Etat ou de gouvernement, dont les présidents américain Barack Obama et chinois Xi Jinping, ont été conviés à cette cérémonie.


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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.