Une espèce de dauphin disparue refait surface en Chine

Vendredi 21 octobre 2016 à 7h02

Le dauphin de Baiji, considéré comme espèce éteinte depuis 2006, aurait été observé par un groupe de scientifiques début octobre.

Le dauphin de Baiji, considéré comme espèce éteinte depuis 2006, aurait été observé par un groupe de scientifiques début octobre.

Celui qu’on appelle également «dauphin de Chine» est déclaré éteint depuis la fin de l’année 2006, après une expédition de 6 semaines n’ayant permis de trouver aucune trace du mammifère. Il s’agissait d’un dauphin d’eau douce qui vivait exclusivement dans les eaux du fleuve Yangzi Jiang. De taille moyenne (1m40 à 2m50 de long), ce dauphin était facilement reconnaissable par son bec étroit, long d’environ 50 cm. Au début du 20ème siècle, les scientifiques estiment qu’une population d’environ 5000 dauphins était présente dans le fleuve. Celle-ci a chuté à 200 en 1990, puis une dizaine en 1998. Début 2007, l’Académie chinoise des sciences annonce officiellement sa disparition. La faute à une pêche intensive, à une pollution importante de l’eau et au fréquent passage des bateaux dont les hélices blessaient les dauphins. En août 2007, une photo de dauphin de Baiji a tout de même suscité de nombreuses interrogations : le cliché a été considéré comme une preuve de l’existence de quelques spécimens par de nombreux scientifiques. Depuis 2007, plus aucune observation de l’animal n’a été rapportée. Entre les années 80 et 2000, trois spécimens ont été capturés et placés en captivité, mais tous sont morts rapidement.


Octobre 2016 : un nouvel espoir fiable


Début octobre dernier, un groupe de scientifiques amateurs et défenseurs de la nature ont annoncé avoir aperçu plusieurs spécimens de dauphins de Chine dans la rivière Yangtze. Le groupe de dauphins a été aperçu à trois reprises, et l’observation particulièrement nette ne laisse pas de place au doute selon l’équipe : le corps, la tête et le bec ont été observés très clairement, notamment lorsque certains dauphins se sont projetés hors de l’eau (sachant qu’aucun autre animal de la rivière fait des bonds hors de l’eau). Des pêcheurs ne faisant pas partie de l’expédition, présents à proximité au même moment, ont également confirmé l’observation des dauphins.


Seul bémol : le manque de photos ou de vidéos appuyant cette observation. Les propos des membres de l’expédition, et des pêcheurs, sont tout de même considérés comme très fiables et représentent un bel espoir, pour le dauphin de Chine, comme pour d’autres espèces considérées, peut-être un peu trop vite, «éteintes».

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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