Arctique : les ours perdent leur banquise

Dimanche 13 novembre 2016 à 11h28

Les ours polaires sont confrontés au retrait de la banquise, indispensable à leur survie, dans les 19 régions de l'Arctique où ils vivent, s'alarme une nouvelle étude parue mercredi.

Les ours polaires sont confrontés au retrait de la banquise, indispensable à leur survie, dans les 19 régions de l'Arctique où ils vivent, s'alarme une nouvelle étude parue mercredi.

Du fait du réchauffement climatique, la glace fond plus tôt au printemps et se reforme plus tardivement à l'automne, soulignent les chercheurs dans la revue Cryosphere, parution de l'Union européenne des Géosciences (EGU). Entre 1979 et 2014, la zone a perdu 7 à 19 jours de glace par décennie, sur ces 19 régions, selon des relevés satellitaires.

"Vu la dépendance (des ours blancs) à l'égard de la glace de mer, le réchauffement du climat est bien la principale menace pour leur maintien", écrit l'équipe. Selon l'étude, la population totale d'"Ursus maritimus" est estimée à quelque 25.000.

Devenus le symbole des ravages du dérèglement climatique, ces grands carnivores passent la plupart de leur temps sur la banquise, où ils chassent, se reposent, se reproduisent.

Quand la glace fond, ils regagnent la terre ferme et vivent entièrement sur leurs réserves de graisse - des périodes qui tendent à s'allonger toujours plus. Ces géants doivent en outre nager de plus en plus loin et longtemps pour trouver de quoi se poser.

L'Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste du globe, sous l'effet du réchauffement mondial généré par les émissions de gaz à effet de serre - liées largement à la combustion des énergies fossiles.

Les ours polaires pourraient ainsi perdre un tiers de leur population d'ici le milieu du 21e siècle, relevait en 2015 l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui l'a pour instant classé "vulnérable" sur sa liste des espèces en danger.

Ces ours, en effet, ont besoin de la glace pour attraper les phoques, leur proie favorite, qu'ils ont plus de mal à attraper en nageant.

Ils préfèrent attendre près des trous creusés dans la glace, pour attraper leurs victimes quand celles-ci pointent leur nez pour respirer.

Mâles et femelles ours s'accouplent aussi sur la glace.

"Il a été montré que les changements frappant la banquise affectent l'abondance, la productivité, la condition physique et la distribution des ours," souligne l'étude.

Avec le retrait de la glace, l'animal doit aussi se confronter à l'homme plus souvent, explique le Fonds mondial pour la nature (WWF). Son habitat se trouve menacé par le développement du trafic maritime et les projets d'exploration gazière et pétrolière.

La fonte de la banquise arctique contribue à élever le niveau des océans, et aussi à renforcer le réchauffement général -- la glace renvoie la chaleur, mais l'eau, plus foncée, l'absorbe.


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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.