Le crâne d’un monstre marin légendaire découvert en Antarctique

Lundi 21 novembre 2016 à 15h30

Un fossile de dinosaure marin correspondant aux légendes locales de monstres a été découvert dans une île près du Chili.

Un fossile de dinosaure marin correspondant aux légendes locales de monstres a été découvert dans une île près du Chili.

Le “Kai-Kai filú” est un monstre marin légendaire qui fait partie de la culture Mapuche ancrée au sud du Chili et en Argentine. Les Mapuche («peuple de la terre») sont une communauté aborigène également appelés «Araucans». Ce peuple vit principalement de la pêche et de la chasse et est resté très proche de la nature, et principalement de l’eau (océans, mais aussi lacs). Les monstres marins font partie des traditions orales des Mapuche : selon leurs croyances, ces géants des mers seraient capables de provoquer des séismes, des tsunamis et des éruptions volcaniques. Ces légendes, qui paraissent farfelues, ont soudainement trouvé un écho intéressant avec la découverte des os d’un nouveau monstre marin préhistorique.


Un dinosaure bien réel : le Mosasaur


Le crâne d’un animal marin géant a été découvert par des paléontologues chiliens en janvier 2011 sur les Iles Seymour en Antarctique (juste en dessous de la pointe sud du Chili). Mais à cause des conditions climatiques extrêmes de la zone et d’une boue profonde, le crâne a seulement été extrait début novembre dernier. Longue d’1,2 m, la taille de la tête permet d’estimer le reste des mesures du corps : environ 10 mètres de longueur, ce qui fait de la bête la plus grande créature marine jamais découverte en Antarctique. L’animal aurait vécu il y a 66 millions d’années au Crétacé et s’apparente au genre Mosasaur. Pour autant, il s’agit d’une sous-espèce différente, nommée «Kaikaifilu hervei» par les paléontologues en référence au monstre marin légendaire des Mapuche.


De nombreux squelettes de Mosasaur ont déjà été découverts en Amérique du Nord, mais il est très rare d’en trouver dans l’hémisphère sud. Si l’Antarctique est une zone froide de nos jours, cela n’a pas toujours été le cas et le lieu était bien plus chaud à l’époque des dinosaures. Mais en dehors des considérations climatiques qui expliquent la présence de dinosaures dans un lieu donné, la découverte du crâne géant relance la question du fondement des légendes de monstres marins : les premiers humains ont-ils cotoyé des dinosaures comme certains théoriciens controversés le pensent ? Ou plus simplement, les aborigènes ont-ils déjà vus des squelettes de Mosasaurs et ont-ils pensé que ces animaux existaient toujours ? Les légendes de monstres marins n’ont pas fini de faire couler de l’encre.

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Geoffroy Langlade
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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