La célèbre orque âgée de 105 ans a disparu des océans

Vendredi 6 janvier 2017 à 12h30

Granny, une orque femelle de 105 ans célèbre comme étant la "plus vieille orque du monde" a disparu depuis plusieurs mois sans laisser de trace.

Granny, une orque femelle de 105 ans célèbre comme étant la "plus vieille orque du monde" a disparu depuis plusieurs mois sans laisser de trace.

Granny est la plus vieille orque connue à ce jour, dépassant de 20 ans la moyenne d’âge maximale. L'animal avait été filmé le 27 juillet dernier près de l’état de Washington aux USA, une observation donnant lieu à de nombreux articles sur sa durée de vie extraordinaire. Elle avait à nouveau été aperçue le 12 octobre dernier dans le détroit d'Haro, près de l'île de Vancouver, et depuis, plus rien. Une si grande absence ne laisse plus beaucoup de doutes aux scientifiques du Centre de Recherches sur les Baleines : Granny est considérée comme décédée. 

Dans la nature, les orques vivent en moyenne de 60 à 80 ans, et commencent à se reproduire à partir de 15 ans. Comme dans l’espèce humaine, les femelles vivent plus longtemps que les mâles. En captivité, leur âge maximal dépasse rarement les 12 à 13 ans, voire une vingtaine d’années dans le meilleur des cas…

Aperçu pour la première fois en 1967, Granny fait figure d’exception : du haut de ses 105 ans, l’orque femelle est la plus âgée connue à ce jour. Comment le sait-on ? La femelle, née en 1911, a tout simplement été capturée (et étudiée) en 1967, comme toute sa famille, dans le but de l’intégrer à un parc aquatique. Heureusement pour elle, son âge déjà avancé (56 ans à l’époque) a joué en sa faveur et l’orque a été relâchée. Ce n’est que 4 ans plus tard que Granny a été de nouveau aperçue au large, en 1971. De vieilles photos d’observateurs de baleines, prises en 1930, ont révélées la présence de Granny bien avant sa capture, ce qui confirme son âge très avancé. La femelle est facilement reconnaissable grâce à une marque blanche à la forme particulière en dessous de sa nageoire dorsale.
En plus de son âge presque incroyable, Granny s’est aussi reproduite très tardivement : elle aurait mis au monde son dernier fils à l’âge de 60 ans, alors que la reproduction des orques s’arrête en général à 40 ans.


Une grande voyageuse


De l’avis des experts qui la suivent régulièrement, Granny semble être en très bonne santé, et pourrait encore vivre plusieurs années. C’est une orque très active qui nage «non-stop». Avec sa famille (enfants, petits-enfants et arrières petits-enfants), elle passe l’hiver près la Colombie Britannique (Canada) et de l’état de Washington (USA), dans l’océan pacifique nord. Elle descend au sud de l’Alaska et en Californie lors de l’été. Elle fait partie des «résidents du sud», une communauté de 25 orques qui parcourt en moyenne 115 km par jour, et jusqu’à 1300 km par semaine. A son âge, Granny aurait déjà fait l’équivalent de 100 fois le tour du monde !

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Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
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Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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