Les merveilles méconnues au coeur de l'archipel d'Hawaï

Samedi 14 janvier 2017 à 12h20

Hawaï, destination surf, destination lune de miel et cocotiers... Mais l'île d'Hawaï fait partie d'un archipel, appelé autrefois "les îles Sandwich", composé de 19 îles et atolls principaux, au coeur de l'Océan Pacifique. Des îles volcaniques pour la plupart, qui ont autant à offrir que leur grande soeur Hawaï.

Hawaï, destination surf, destination lune de miel et cocotiers... Mais l'île d'Hawaï fait partie d'un archipel, appelé autrefois "les îles Sandwich", composé de 19 îles et atolls principaux, au coeur de l'Océan Pacifique. Des îles volcaniques pour la plupart, qui ont autant à offrir que leur grande soeur Hawaï.

Si l'archipel comprend de nombreuses îles, et des îlots et atolls inhabités, nous allons nous concentrer sur les "îles au vent" : Hawaï, Kauai, Maui, Lanai, Molokai, Niihau, Oahu et Kahoolawe. Elles sont toutes habitées, sauf la dernière. Dans l'archipel se trouvent également les "îles sous le vent" mais ce ne sont que des petites îles, inhabitées, aux accès interdits, sauf pour les scientifques puisque la plupart sont des réserves naturelles. 

« La plus belle flotte d'îles jamais ancrée à la surface des océans », Mark Twain


Les propos de l'écrivain décrivent à merveille l'archipel, façonné au fil des millénaires par les volcans sous-marins. Chacune des îles est un savoureux mélange de plages paradisiaques de sable blanc (ou noir), forêts luxuriantes, et falaises volcaniques. C'est la destination idéale pour les amoureux de la nature, du farniente, des road trip, de la plongée... Un paradis en somme ! La nature et la biodiversité de l'archipel est fragile. Le parc national des volcans d'Hawaii, englobant le Mauna Loa et le Kilauea ainsi que le monument national marin de Papahānaumokuākea sont inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco. Cette dernière est l'une des aires marines protégées les plus vastes du monde (360 000 km2).

D'îles en îles, de découvertes en découvertes

Pour apprécier au maximum chacune de ces îles, prévoyez au moins deux semaines, voire trois semaines pour les plus chanceux : entre road trip et farniente, vos journées seront bien chargées. Tout d'abord Hawaï, formée par deux volcans, le Mauna Loa (4 170 m) et le Mauna Kea (4 205 m). Végétation dense au nord, stations balnéaires au nord-ouest, balade en 4x4 au centre de l'île ou encore sessions de surf tout autour de l'île (Waimea Bay, spot de surf à la réputation mondiale)... autant d'activités à faire sous le soleil.

Ensuite direction Kauai, la plus ancienne île d'un point de vue géologique. On l'appelle "l'île Jardin" du fait de sa végétation abondante. Au nord de l'île, la vallée de Kalalau mérite le détour : un seul accès possible, pour découvrir une jungle incroyable (goyaviers, manguiers, bambous...), une grande variété d'oiseaux, des cascades, des ruisseaux, des rochers taillés par les éléments au fil des siècles... tout cela au bord de falaises tombant à pic dans l'océan. 

L'île de Maui ensuite, où vous pourrez vous prélasser dans des hôtels plus luxueux les uns que les autres, et sur des plages paradisiaques, sans aucun doute au classement des plus belles plages du monde ! A 30 min de bateau de Maui, se trouve l'île de Lanai. "L'île Ananas" (au coeur de laquelle il n'y a désormais plus de plantations d'ananas) attire une clientèle luxueuse, amoureuse de belles plages, tout comme sur Maui. 

Une autre île, moins visitée cette fois : Molokai. La meilleure façon d'apprécier l'île est peut-être en hélicoptère : vous pourrez alors admirer les impressionnantes falaises se jettant dans la mer au nord de l'île.

L'île de Niihau est privée et donc difficile d'accès. Elle appartient à la famille Robinson, installée sur l'île depuis la moitié du 19ème siècle. L'île est notamment réputée pour ses minuscules coquillages, qui servent à fabriquer des couronnes, des bijoux...

L'île d'Oahu est la troisième île de l'archipel par sa taille. C'est sur cette île que se trouve la grande ville d'Honolulu. Gratte-ciels, centres commerciaux, entreprises... Un véritable coeur économique et administratif. Le passage obligé de l'île : le port de Pearl Harbor, attaqué le 7 décembre 1941 par le Japon, ce qui provoqua l'entrée en guerre des Etats-Unis. Vous pourrez terminer votre journée sur l'une des nombreuses plages de l'île, admirer les surfeurs.

Enfin, l'île de Kahoolawe se visite avec difficultés. L'île, qui a servi à l'entrainement des bombardiers américains lors de la seconde guerre mondiale, est en pleine restitution.


L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.