Des os de sirène exposés au Japon

Mardi 21 février 2017 à 14h00

Un temple japonais expose actuellement des os de sirène datant de 800 ans… Légende ou réalité ?

Un temple japonais expose actuellement des os de sirène datant de 800 ans… Légende ou réalité ?

Connues sous le nom de «ningyo» au Japon, les sirènes sont des créatures légendaires issues du folklore et des traditions japonaises. Sauf qu’au Japon, l’image de ces créatures est très loin de la gentille petite sirène médiatisée par les films et séries Disney. Là-bas, la sirène est plutôt… un monstre : une bête effrayante et malicieuse possédant un corps de poisson, des dents pointues et parfois même, des cornes !


Ce sont donc les restes de ce genre de sirène qui sont actuellement présentés au public dans le temple Ryuguji à Fukuoka. Selon certains écrits historiques, la sirène en question aurait été retrouvée échouée sur les rivages de la baie d’Hakata, sur l’île de Kyushu, en 1222. Un shaman aurait déclaré que la trouvaille était un bon présage pour la nation et les os ont été récupérés.


Les sirènes = des dugongs ?

La plupart des océanographes pensent que les pêcheurs et habitants des zones littorales confondaient probablement les sirènes… avec des dugongs. Il s’agit d’un mammifère marin qui fait partie, au même titre que les trois espèces de lamantins, de la famille des siréniens. Cet herbivore très paisible mesure 3 à 4 mètres de long, pour un poids d’environ 500 kg, et vit sur les littoraux de l’océan indien et de l’océan pacifique ouest. Les scientifiques l’ont surnommé « vache marine » en raison du fait qu’il passe la majorité de son temps à brouter les algues des fonds peu profonds. Son museau possède en effet une petite trombe élargie complétée par de petites défenses. Une apparence monstrueuse qui pouvait sans aucun doute impressionner les pêcheurs il y a environ 800 ans. Autre coïncidence avec la description des sirènes souvent relatée : les dugongs chantent, ou plutôt sifflent.
Pour être fixé sur l’origine des 6 os de sirènes exposés au public dans le temple, il suffirait de les analyser. Sauf que le directeur du temple s’y oppose, préférant garder la légende intacte…


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Geoffroy Langlade
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Sophie Savant Ros
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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