La Barbade, un riche héritage colonial

Dimanche 26 février 2017 à 7h08

Sous domination britannique pendant plus de trois siècles, La Barbade, petit paradis entre Sainte-Lucie et le Venezuela, qui a célébré le cinquantenaire de son indépendance le 30 novembre dernier, conserve des traces de son passé colonial dans sa culture et son architecture.

Sous domination britannique pendant plus de trois siècles, La Barbade, petit paradis entre Sainte-Lucie et le Venezuela, qui a célébré le cinquantenaire de son indépendance le 30 novembre dernier, conserve des traces de son passé colonial dans sa culture et son architecture.

Découverte en 1536 par les Portugais, La Barbade, autrefois habitée par les Indiens Arawak venus du Venezuela, a été colonisée au début du XVIIe siècle par les Britanniques. Membre du Commonwealth, cet état indépendant depuis 1966 reste imprégné de l’influence britannique, mais également africaine.

Des coutumes préservées


Majoritaire originaire d’Afrique de l’Ouest et du Royaume-Uni, la population métissée de la Barbade perpétue ses traditions. En se promenant, il n’est pas rare de croiser la police maritime portant le foulard et le canotier des marins de l’Amiral Nelson, ou un agent de la circulation avec un casque de « bobby » vissé sur la tête. « Le métissage de la population est intéressant. On retrouve le charme britannique dans le comportement très poli et civil des locaux, mais également dans le sport, à travers le cricket, véritable sport national, et le polo, qui est pratiqué partout sur l’île », souligne Sarah Lherbier, de l’Office du Tourisme de La Barbade en France. L’influence africaine, introduite sur l’île par les esclaves, se retrouve quant à elle dans la culture afro caribéenne, la musique, la danse et la gastronomie. Pas étonnant donc que le plat national, le Cou Cou, composé de farine de maïs et de gombos, ait des origines africaines. « On retrouve également ce métissage dans les événements, tels que le Crop Over Festival, qui remonte au temps où le pays était le plus grand producteur de sucre au monde. Le festival, qui a lieu l’été, marquait la fin de la récolte de la canne à sucre », précise-t-elle.

Un patrimoine historique bien conservé


L’héritage colonial de La Barbade se retrouve également dans son patrimoine. « Les Britanniques ont été les seuls à coloniser La Barbade, ce qui a permis au patrimoine historique d’être préservé, explique Sarah Lherbier. L’île regorge de petites églises datant du XVIIe siècle, à l’instar de St Nicholas Abbey, l’une des trois demeures jacobéennes les plus remarquables de la région ». Outre Arlington House, demeure du XVIIIe siècle retraçant l’héritage barbadien et Sunbury Plantation House & Museum, ancienne plantation reconvertie en musée, le meilleur endroit pour découvrir l’histoire de l’île est peut-être le Barbados Museum. Installé dans un ancien établissement pénitentiaire militaire britannique, il retrace l’évolution de l’île du XVIe siècle à nos jours.


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Geoffroy Langlade
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Sophie Savant Ros
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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