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Lundi 16 juillet 2018 à 15h45

Ben Thouard fait partie de ces gens qui ont un talent en or, quelque chose d'inné qui ne s'explique pas mais qui est juste là. A 30 ans, ce jeune photographe, qui a fait les couvertures de nombreux magazines de surf internationaux, ne s'arrête jamais de shooter depuis son île de cœur, Tahiti. Rencontre avec ce jeune prodige de la photo.

©Ben Thouard
Ben Thouard fait partie de ces gens qui ont un talent en or, quelque chose d'inné qui ne s'explique pas mais qui est juste là. A 30 ans, ce jeune photographe, qui a fait les couvertures de nombreux magazines de surf internationaux, ne s'arrête jamais de shooter depuis son île de cœur, Tahiti. Rencontre avec ce jeune prodige de la photo.

Tout d'abord, pouvez-vous présenter en quelques lignes ?

Bonjour je m’appelle Ben Thouard, 30 ans, je suis photographe de sport de glisse basé à Tahiti depuis 8 ans. Je passe la plus part de mon temps à shooter du surf et des vagues à la nage. C'est une passion immense pour l’océan qui s’est développée en moi depuis l’adolescence. Aujourd’hui et depuis 11 ans, c'est devenu mon métier. Voici quelques images qui représentent mon travail (ci-dessous).

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© Ben Thouard

A quel moment vous êtes-vous dit "plus grand, je serai photographe" ?

Je devais avoir 15 ans... J’avais trouvé un viel appareil photo de mon père à la maison et j’ai commencé à jouer avec. Etant surfeur depuis tout petit, j’étais toujours été passionné par la mer et les vagues, c'est donc naturellement que j’ai commencé à shooter du surf et des vagues, tout simplement pour mon plaisir, parce que je trouvais cela fascinant. Petit à petit, j’en ai fait mon métier.

Ben, comment expliquez-vous votre connexion avec l'océan ?

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Mon père a un voilier depuis que je suis tout petit et j’ai toujours passé mes vacances en mer à bord de notre bateau. J’ai découvert le surf vers l’âge de 8 ans, j’ai tout de suite accroché ! Et je ne me suis jamais arrêté ! Je suis passionné par l’océan  les vagues et les lumières qu’on y trouve !

Vous vivez désormais à Tahiti depuis plusieurs années : pourquoi cette île ?

Après mon premier voyage à Hawaï à l’âge de 19 ans, étant mon premier challenge professionnel, j’ai beaucoup voyagé à travers le monde pour shooter des sports de glisse, et des reportages de voyages surf/windsurf pour la presse spécialisée et les marques. Un jour mon ami windsurfer avec qui je travaillais, Baptiste Gossein, m’a proposé un voyage à Tahiti. J’ai sauté sur l’occasion, c’était un rêve depuis tout petit de découvrir la Polynésie. Le choc a été brutal, je suis tombé amoureux de la presqu’ile de Tahiti où se trouve la fameuse vague de Teahupoo, les gens, l’accueil, la culture... et les conditions exceptionnelles pour un photographe aquatique. 12 mois plus tard, il y a 8 ans, je revenais m’y installer pour de bon.

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Sans tout nous dévoiler, quel est le secret d'une photo réussie ?

Une photo réussie, c’est sans doute être au bon moment au bon endroit avant tout. Il faut savoir provoquer ce genre de situations, c'est beaucoup de temps, de recherches et d’essais. Il faut savoir à l’avance ce qu’on veut shooter pour choisir le lieu et le matériel utilisé, mais parfois, c’est spontané, imprévu et surprenant ! Personnellement, je recherche des ambiances que l'on trouve lorsque l'on nage dans l’océan. J’apprécie particulièrement les premières et dernières heures de la journée, la lumière est basse et beaucoup plus intéressante, la surface de l’eau offre des jeu de lumières et de reflets somptueux. Les vagues sont mon sujet favori.

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Pouvez-vous nous raconter votre plus belle photo, et votre pire souvenir ?

Ma plus belle photo est sans doute cette photo prise de sous l’eau d’un surfer (Landon McNamara) dans le tube de Teahupoo. C'est un peu l’envers du décor, une photo prise de l’autre coté. Il faut que les conditions soient parfaites pour pouvoir shooter ce genre d’images, c'est rare et très bref ! Mon pire souvenir est sans doute lorsque je me suis renversé en jet ski alors que j'étais en train de shooter du surf sur un spot assez dangereux. J’ai alors perdu la totalité de mon matériel : des dizaines de milliers d’euros perdus en une fraction de seconde... C'était dur de se relever de ça, mais cela fait parti des risques et on en devient plus fort (et prudent) !

Merci à Ben pour avoir répondu à nos questions, rendez-vous sur son site pour voir encore plus de photos.

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L'équipe
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade
Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
Sophie Savant Ros
Sophie Savant Ros
Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
Norbert Conchin
Norbert Conchin
Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
Albert Brel
Albert Brel
Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
François Tregouet
François Tregouet
Depuis toujours, François est passionné de voile en général et de multicoques en particulier. En croisière ou en course, de l’Europe à l’Australie, il ne les délaisse que lorsque le règlement l’exige : Mini-transat, Fastnet, Giraglia… Jamais rassasié de nouveautés, il a assisté à la plupart des salons sur les cinq continents. Depuis 2018 il se consacre entièrement à la rédaction et à l’information, notamment pour Figaro Nautisme.
Eric Mas
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
Michel Ulrich
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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son Targa 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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Sophie est la dernière recrue de l'équipe de rédaction. Passionnée de loisirs nautiques et de voyages au bout du monde, Sophie est curieuse et dynamique, à l'affut des derniers évènements, bons plans, infos, bonnes adresses, mais ce n'est pas tout ! Douée pour le montage vidéo, elle est derrière la plupart de nos sujets multimédia et elle assure également l'animation des réseaux sociaux de Figaro Nautisme.
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Passionné depuis son enfance par toutes les formes de glisse et par la mer, Thomas a longtemps vécu dans le nord de la Floride aux Etats-Unis. Une expérience qui lui a permis de découvrir l'univers du bateau à moteur et du catamaran à travers plusieurs essais et croisières notamment dans les Caraïbes. Il contribue régulièrement à la rédaction de Figaro Nautisme.