Des îles victimes du réchauffement climatique

Mercredi 3 avril 2013 à 10h57


Leurs émissions de carbone dans l'atmosphère sont minimes. Pourtant, les micro-Etats du Pacifique sud subissent de plein fouet les effets du réchauffement climatique et tentent de s'adapter aux bouleversements de leur environnement.


"Le Pacifique insulaire, qui compte environ 10 millions d'habitants, n'est aucunement à l'origine des pollutions concernées. Il est victime des pays industriels qui n'arrivent pas à contrôler leurs émissions", assène Jimmie Rodgers, directeur général de la Communauté du Pacifique (CPS). Principale structure d'appui au développement de la zone, qui regroupe 21 Etats et territoires océaniens plus l'Australie, la Nouvelle-Zélande, les Etats-Unis et la France, la CPS inclut désormais systématiquement le paramètre climat dans l'élaboration de ses programmes.


Selon les scénarios les plus pessimistes, Kiribati, Tuvalu ou encore Tokelau pourraient d'ici la fin du siècle avoir été submergés par les eaux.


"C'est de pire en pire chez nous. Quand il y a une tempête, l'eau envahit les maisons et les jardins. Les familles perdent leurs biens mais aussi leurs moyens de subsistance: poules, cochons, bétail, cultures", s'alarme Apisai Ielemia, ministre des affaires étrangères de Tuvalu.


Alors que le poisson est la principale source de protéines des habitants d'Océanie, la pêche côtière est menacée par la dégradation des récifs coraliens, due au réchauffement et à l'acidification des océans.


L'organisation encourage ainsi l'installation de Dispositifs de concentration du poisson (engins flottants, ndlr), permettant aux populations côtières de pouvoir pêcher du thon plus au large. Elle aide d'autre part les populations à se convertir à l'aquaculture en eau douce. Des bassins de Tilapia du Nil, espèce introduite, ont vu le jour sur les côtes de Fidji, Vanuatu ou Samoa.


La pêche hauturière de thonidés, qui représente entre 20 et 40% des revenus de la plupart de ces îles, est elle aussi perturbée. "La hausse de la température de l'océan entraine une modification des grands courants marins, qui fait se déplacer vers l'est du Pacifique les stocks de thonidés", explique Johann Bell, directeur de recherche halieutique.


Cette évolution s'effectue par exemple au détriment de la Papouasie Nouvelle-Guinée, qui possède d'importantes conserveries, et qui devra d'ici quelques décennies importer du thon pour les alimenter.

 


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