Les Gorges du Verdon, un site naturel unique en Europe !

Samedi 31 août 2019 à 12h30

Enchâssées entre le Var et les Alpes-de-Haute-Provence, les Gorges du Verdon offrent des paysages contrastés, provençaux et montagneux. Ce vaste espace naturel est propice aux sports nautiques qui donnent une excellente occasion de les découvrir au plus près.

le Grand Canyon du Verdon est le fruit du travail d'érosion du Verdon sur les plateaux calcaires de Provence pendant des millénaires. ©Wikimedia
Enchâssées entre le Var et les Alpes-de-Haute-Provence, les Gorges du Verdon offrent des paysages contrastés, provençaux et montagneux. Ce vaste espace naturel est propice aux sports nautiques qui donnent une excellente occasion de les découvrir au plus près.

Frontière naturelle entre le Var et les Alpes-de-Haute-Provence, le Grand Canyon du Verdon, situé entre les communes de Castellane et de Moustiers Sainte-Marie, est le fruit du travail d’érosion du Verdon sur les plateaux calcaires de Provence pendant des millénaires. Divisées en trois zones, les Prégorges, qui vont de Castellane à Pont de Soleils, les Gorges qui s’étendent de Pont-de-Soleils à l’Imbut et le Canyon, qui s’étire de l’Imbut au Pont de Galetas, sont étroites et profondes, avec une largeur variant de 6 à 100 mètres et une profondeur comprise entre 250 et 700 mètres.

Considéré comme le plus beau canyon d’Europe, le Grand Canyon du Verdon, arpenté par des visiteurs du monde entier, est devenu un site naturel protégé en 1990 et bénéficie aujourd’hui du label « Grand site de France ». Depuis 1977, le Parc naturel régional du Verdon protège et valorise les 180 000 hectares environnant la rivière entre Saint-André-les-Alpes et Vinon-sur-Verdon. Partagé en son centre par la rivière qui lui a donné son nom, le Parc naturel régional du Verdon est un territoire rural, agricole et touristique qui propose à ses visiteurs un riche patrimoine naturel. Territoire fragile aux sites remarquables et à la faune et à la flore d’une grande diversité, il s’organise autour d’un projet commun pour assurer durablement sa protection et sa gestion, ainsi que son développement économique, social et culturel.

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Considéré comme le plus beau canyon d'Europe, le Grand Canyon du Verdon, est devenu un site naturel protégé en 1990. © Wikimedia

Le paradis des sports nautiques

Peu fréquentées en période hivernale, les Gorges du Verdon, qui accueillent 80 % de leurs visiteurs en juillet et en août, offrent de nombreuses opportunités en termes d’activités sportives, tant à un public familial qu’aux sportifs les plus accomplis.

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Peu fréquentées en période hivernale, les Gorges du Verdon, accueillent 80 % de leurs visiteurs en juillet et en août.© sous licence creative commons

Propices à la pratique de l’escalade et de la randonnée, elles font également la part belle aux activités nautiques, qui permettent de découvrir le Verdon, ses lacs et gorges d’une manière différente. On peut aussi louer des bateaux électriques sur les lacs, sachant que les bateaux à moteurs thermiques sont interdits à Sainte-Croix et Esparon pour éviter la pollution de l’eau par les hydrocarbures. « Sur les rivières et notamment le Grand Canyon entre Castellane et le pont du Galetas, on peut pratiquer les activités d’eau vive comme le rafting, l’hydrospeed ou encore le canoë raft quand le débit est faible »

 

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On peut aussi louer des bateaux électriques sur les lacs, sachant que les bateaux à moteurs thermiques sont interdits à Sainte-Croix.© sous licence creative commons

De nombreux prestataires proposent ces activités en eau vive, notamment à Castellane. « Il est possible de faire aussi de la randonnée aquatique quand le débit est assez faible et ne permet pas de faire de raft ou d’hydrospeed. C’est une forme de canyoning mais sans corde. On se laisse porter par le courant. Pour cette activité, il y a trois tronçons, un familial qui invite à la découverte à l’entrée du Grand Canyon, et deux autres avec de bons rapides et une bonne marche d’approche et de retour », ajoute-t-il. Outre leur aspect purement sportif et ludique, ces activités permettent de découvrir les paysages somptueux du Verdon. « Le lac de Sainte-Croix, avec ses eaux turquoise, donne l’impression d’être dans une baie, en mer. L’avantage du Verdon, c’est sa grande diversité de paysages. On passe du paysage provençal à des paysages montagneux ».

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Geoffroy Langlade
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Geoffroy Langlade est le directeur des contenus chez Figaro Nautisme. Il est également réalisateur et producteur de programmes tv & web dans le domaine du sport, de l'art de vivre et du nautisme. C’est également et surtout, un fan de motonautisme avec plus de 500 tests de bateaux à moteur ou yachts à son actif, à travers le monde, de Cannes à La Rochelle en passant par Istanbul ou Miami. Un métier passionnant qui lui permet de naviguer sur quelques unes des plus belles unités de la planète…
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Norbert Conchin est originaire de Paris mais très vite il prend le large pour découvrir le monde. Un premier voyage aux Antilles sur un Ketch puis un tour du monde dans la Marine lui donne le goût de la navigation. Il prend le chemin des côtes normandes pour exercer sa passion de la voile et de la régate. Décidé à vivre de sa passion, il travaille à partir de 1996 pour différents supports de la presse nautique avant de collaborer au Figaro Nautisme depuis 2017.
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Albert Brel, parallèlement à une carrière au CNRS, s'est toujours intéressé à l'équipement nautique. Depuis de nombreuses années, il collabore à des revues nautiques européennes dans lesquelles il écrit des articles techniques et rend compte des comparatifs effectués sur les divers équipements. De plus, il est l'auteur de nombreux ouvrages spécialisés qui vont de la cartographie électronique aux bateaux d'occasion et qui décrivent non seulement l'évolution des technologies, mais proposent aussi des solutions pour les mettre en application à bord des bateaux
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Eric Mas est l'un des fondateur de METEO CONSULT – La Chaîne Météo. Éminent spécialiste de météo, Eric est également un marin passionné qui a routé les plus grands skippers sur toutes les eaux du globe : VDH lors du premier Vendée Globe, Philippe Jeantot, Jean Maurel, Michel Desjoyeaux, Francis Joyon, et tant d'autres. Actuellement il participe au projet de Lalou Roucayrol sur son multi 50.
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