Le rythme de la hausse du niveau des mers du globe s'accélère

Jeudi 31 août 2017 à 11h30

La hausse du niveau des océans s'est accélérée depuis les années 1990, sur fond d'augmentation de la température moyenne de la planète et de fonte de l'inlandsis groenlandais, ont rapporté récemment des scientifiques.


L'augmentation moyenne du niveau des mers a été de 3,3 millimètres en 2014, soit, en glissement, un rythme de 33 centimètres par siècle, alors qu'en 1993, la hausse était de 2,2 mm, a expliqué une équipe composée de scientifiques chinois, australiens et américains.

L'étude qu'ils ont menée établit que les premières données calculées grâce à des satellites ont exagéré le rythme de hausse du niveau des mers durant les années 1990, ce qui a masqué un temps la récente accélération.

La confirmation de l'accélération de l'élévation des mers "souligne l'importance et l'urgence" de trouver des moyens de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de protéger les côtes basses, écrivent ces scientifiques dans la revue Nature Climate Change.

La fonte de la calotte glaciaire du Groenland a compté pour un quart de la hausse du niveau des mers en 2014, contre seulement pour 5% en 1993, selon cette étude qui a été dirigée par Xianyao Chen, de l'Université chinoise d'océanographie et du Laboratoire national Qingdao des Sciences et des technologies de la mer.

Parmi les autres facteurs de l'accélération en cours figurent la fonte des glaciers de l'Himalaya et des Andes, ou encore des glaces de l'Antarctique, ainsi que la dilatation naturelle de l'eau lorsque sa température monte.

En 2014, une commission de scientifiques des Nations unies avait évalué que la hausse du niveau des mers pourrait atteindre jusqu'à un mètre à l'horizon 2100.

 

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