Melissani, la mystérieuse grotte grecque

Carnet de voyage
Mardi 21 septembre 2021 à 17h48

La Grèce et sa culture possèdent des facettes uniques et infinies et la grotte de Melissani en est la preuve. Venez découvrir les eaux parfaitement cristallines de cette cavité grecque fascinante.

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La Grèce et sa culture possèdent des facettes uniques et infinies et la grotte de Melissani en est la preuve. Venez découvrir les eaux parfaitement cristallines de cette cavité grecque fascinante.

Située sur l'île de Céphalonie, au nord-ouest de Sami en Grèce, la grotte s'est ainsi formée à partir d'une doline effondrée, typique de la roche karstique qui forme les montagnes de l'île. Cernée par la forêt d'un côté et par un versant de la montagne se trouvant à l'ouest, la cavité abrite un lac, à la couleur saumâtre (eau dont la teneur en sel est sensiblement inférieure à celle de la mer), un joli mélange d’eau douce et d’eau de mer sublimé par les rayons du soleil.

Longue de 50 mètres, large de 60 et haute de 35 mètres, la grotte (et le lac) se décompose en deux parties. L'un des plafonds de la grotte est ainsi ouvert au ciel, tandis que l'autre est éclairé à l'électricité.

La partie qui nous intéresse est bien évidemment la première; d'une jolie couleur changeante selon les rayons du soleil, du turquoise à l'indigo en passant par des reflets violet, le lac est du plus bel effet vers midi, quand le soleil donne directement sur les eaux, avec un fond couvert de pierres. Vous pouvez bien sur visiter ces lieux en matinée, ou en soirée, mais l'atmosphère sera légèrement différente. Les roches des parois sont d'un joli brun clair tirant parfois au rose pâle. La végétation, quant à elle, et bel et bien présente, et croît jusqu'au bord du lac …

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© Sous licence CC/Tony Hisgett

Dans les temps anciens, la grotte composée de deux parties par la suite agrandies en forme de virgule par des tremblements de terre a été utilisée comme un lieu de culte Pan.

Sans nul doute connu de la population locale depuis des siècles, c’est en 1951 que le spéléologue Ioannis Petrocheilos a découvert officiellement la grotte et trouvé une lampe antique. Une exploration en 1962 conduit Petrocheilos et / ou l’archéologue Spyridon Marinatos à découvrir un sanctuaire / temple dédié à Pan sur un monticule rocheux à l’intérieur de la grotte, et divers objets minoens y compris une figure d’argile de Pan et des plats en argile dépeignant les nymphes. Le mythe suggère que la nymphe Melissanthi s’est suicidée dans la grotte, éventuellement par noyade, quand Pan a rejeté l’amour qu’elle lui portait. Les objets ayant été trouvés dans la grotte sont maintenant exposés dans le musée archéologique d’Argostoli.

Initialement, l’accès à la grotte n’était possible que par l’intermédiaire d’une corde à partir du trou au-dessus de la grotte, qui aurait été créé lors d’un séisme. En 1963, un tunnel a été creusé pour permettre aux visiteurs d’accéder plus facilement à la grotte et, depuis lors, la grotte de Melissani est l’une des principales attractions des visiteurs de l’île de Céphalonie.

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Elle est ouverte de 9h00 à 19h00 du 1er mai au 31 octobre, et est susceptible d’être ouverte en hiver les jeudis, samedis et dimanches de 10h00 à 16h00 du 1er novembre au 30 avril. Téléphonez au 26 74 02 29 97 pour confirmer les heures d’hiver. L’accès à la grotte est payant (7 € par adulte et 4 € par enfant), pour un temps de visite en bateau assez court (environ 10 min). Une école de plongée de Lassi y organise aussi des visites de 45 min.

C’est une expérience magnifique et inhabituelle. Lorsque les visiteurs atteignent la grotte, ils descendent les escaliers menant au lac souterrain où les attendent des bateaux qui parcourent lentement l’eau. Il est préférable de visiter la grotte entre 12h et 14h lorsque les rayons du soleil à angle droit illuminent l’intérieur et donnent à l’eau quelques nuances de bleu-vert. Le lac souterrain de Melissani possède des eaux cristallines qui donnent parfois l’impression que les bateaux flottent dans les airs, les photographies ici peuvent être vraiment spectaculaires, alors n’oubliez pas de prendre votre appareil photo avec vous !

Avant de partir pensez à consulter les prévisions La Chaîne Météo Voyage.

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Nathalie Moreau
Nathalie Moreau
Nathalie Moreau est l'atout voyage et évasion de l'équipe, elle est passionnée de croisières et de destinations nautiques. En charge du planning rédactionnel du site figaronautisme.com et des réseaux sociaux, Nathalie suit de très près l'actualité et rédige chaque jour des news et des articles pour nous dépayser et nous faire rêver aux quatre coins du monde. Avide de découvertes, vous la croiserez sur tous les salons nautiques et de voyages en quête de nouveaux sujets.
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Associant une formation d’officier C1 de la marine marchande et un MBA d’HEC, Gilles Chiorri a sillonné tous les océans lors de nombreuses courses au large ou records, dont une victoire à la Mini Transat, détenteur du Trophée Jules Verne en 2002 à bord d’Orange, et une 2ème place à La Solitaire du Figaro la même année. Il a ensuite contribué à l’organisation de nombreux évènements, comme la Coupe de l’America, les Extreme Sailing Series et des courses océaniques dont la Route du Rhum et la Solitaire du Figaro (directeur de course), la Volvo Ocean Race (team manager). Sa connaissance du monde maritime et son réseau à l’international lui donnent une bonne compréhension du milieu qui nous passionne. Il collabore avec les équipes de METEO CONSULT et Figaro Nautisme depuis plus de 20 ans.
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Sophie Savant-Ros, architecte de formation et co-fondatrice de METEO CONSULT est entre autres, directrice de l'édition des « Bloc Marine » et du site Figaronautisme.com. Sophie est passionnée de photographie, elle ne se déplace jamais sans son appareil photo et privilégie les photos de paysages marins. Elle a publié deux ouvrages consacrés à l'Ile de Porquerolles et photographie les côtes pour enrichir les « Guides Escales » de Figaro Nautisme.
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