Sur les traces des Mayas dans la péninsule du Yucatán

Lundi 16 juillet 2018 à 17h12

Haut lieu du tourisme du Sud-Est mexicain réputé pour la beauté de ses plages et son climat ensoleillé, la péninsule du Yucatán constitue une opportunité unique de découvrir la civilisation maya. Embarquement pour un voyage dans le temps, à l’époque préhispanique.


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Caractérisée par une riche biodiversité et ses plages de sable blanc bordées par une eau chaude turquoise et chaude, la péninsule du Yucatán est également réputée pour son héritage archéologique, que l’on découvre en visitant les vestiges des temples et des anciennes constructions mayas, en marchant sur les traces des Mayas le temps d’une excursion sur l’île de Cozumel, ou en explorant les cénotes, typiques de la péninsule.

Les cénotes, pour une immersion dans l’inframonde maya

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Gouffres d’effondrement en milieu karstique caractéristiques de la région, qui, grâce aux rivières souterraines de la région, forment des grottes et des bassins naturels, les quelque 6 000 cénotes de la Péninsule du Yucatán sont des témoins vivants du passé, qui rappellent aux visiteurs qu’avant qu’une météorite ne percute la région il y a 65 millions d’années, la péninsule était immergée sous les eaux.

Sources d’approvisionnement en eau potable, ces accumulations d’eau étaient autrefois des lieux fondamentaux de la culture maya, qui servaient notamment de cadre à des rituels de pluie, de vie, de mort, de renaissance et de fertilité. En raison de leur profondeur et de leur caractère énigmatique, ils étaient également considérés par les anciens Mayas comme des portes d’accès au monde des morts.

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Qu’ils soient à ciel ouvert, semi-ouverts, en caverne ou antiques, ces anciens lieux de cultes, accessibles par des sentiers à travers la jungle et la mangrove, attirent aujourd’hui des milliers de curieux, qui viennent s’y baigner ou tout simplement découvrir ces phénomènes naturels qui avaient une importance toute particulière pour les Mayas. Parmi ceux ouverts au public, les cénotes de Las Mojarras, de Siete Bocas, de Chilam Balam ou de Verde Lucero se trouvent à proximité des sites archéologiques de Tulum, Cobá et Chichen Itzá.

Cozumel, l’un des plus beaux spots de plongée au monde

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Accessible en ferry depuis Playa del Carmen ou par voie aérienne, l’île de Cozumel, située dans le Parc National des Récifs de Cozumel, compte parmi les plus beaux spots de plongée au monde, mais également parmi les plus spectaculaires. C’est en tout cas ce qu’avait déclaré le Commandant Cousteau en 1961 après avoir exploré les fonds marins de l’île et sa grande barrière de corail, constituée d’environ 25 récifs. Turquoise et translucides, les eaux qui entourent l’île se distinguent par l’excellente visibilité sous-marine qu’elles garantissent, l’abondance d’espèces de coraux et d’algues, mais également par leur très riche biodiversité marine, composée, entre autres, de raies manta, de dorades, d’espadons, de tortues, de mérous, de murènes et autres barracudas, qui attirent également de nombreux pêcheurs. C’est également sur cette île typiquement caribéenne que se trouve le sanctuaire maya de la déesse de la terre, de la fertilité, de l’amour charnel et des eaux marines Ixchel, où affluaient des pèlerins venant des différentes régions de la péninsule du Yucatán pour lui déposer une offrande. Désormais appelé San Gervasio, le sanctuaire est aujourd’hui le plus vaste site archéologique de Cozumel, mais aussi le plus visité par ceux qui souhaitent découvrir la civilisation maya.

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